渡渡鸟为何会灭绝

渡渡鸟是一种曾经分布于印度洋毛里求斯岛的不会飞的鸟类。体形较大,可达1米多高,20多千克重,外形像鸽子,是鸽子的近亲。

1507年,葡萄牙人进入毛里求斯岛时,将这种身体肥胖、腿骨矮粗、翅膀短小的鸟,叫作渡渡鸟(dodo,在葡萄牙语中是愚笨的意思)。由于它们走路蹒跚,很容易被捕捉。1681年最后一只渡渡鸟被射杀,这一物种便从此从地球上消失。

虽然导致渡渡鸟灭绝可能有飓风、水灾等多种原因,但多数研究渡渡鸟的专家认为,人类应该为渡渡鸟的灭绝负责。正是欧洲人对行动迟缓的渡渡鸟的过度捕猎,以及他们带来的猫和狗对渡渡鸟的蛋和幼鸟的捕食,才使得渡渡鸟数量在不到200年内直线下降直至灭绝。

微博士:渡渡鸟和大颅榄树

1981年,美国生态学家坦普尔来到毛里求斯研究大颅榄树,那时候这种树只剩下13棵了。坦普尔通过年轮测定发现它们的树龄是300岁,巧的是这一年也是渡渡鸟灭绝300周年。这意味着渡渡鸟灭绝可能与大颅榄树绝育相关。

坦普尔随后在渡渡鸟的骨骼化石中发现了大颅榄树的果实,这证实了他的猜想——大颅榄树种子的种皮较厚,需要被渡渡鸟取食后,种皮经过鸟的消化变薄后,随粪便排出的种子才能发芽。作为替代,坦普尔让火鸡吞下大颅榄树的果实,再将其排出体外的种子拿去栽种,这些种子最后长成了幼苗,大颅榄树得以绝处逢生。

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