鳄鱼吃东西的时候会流泪吗

身为咸水鳄的凯门鳄并没有在吃鱼的时候流泪

都说鳄鱼在吃猎物的时候会流下虚伪的眼泪,因此,人们用“鳄鱼的眼泪”来形容假慈悲。有人因此认为,鳄鱼的眼眶下方存在着和海龟一样的盐腺,通过流泪的方式向体外排放身体多余的盐分。

2007年,科学家们利用经过训练能在陆地上摄食的鳄鱼作为研究对象,发现并不是所有的鳄鱼都会在摄食时流眼泪。以中国特产的淡水生活的扬子鳄为例,在它的下眼睑后下角确实有一对小小的泪腺,但泪腺的分泌物并没有达到“流泪”的程度,至多也就算“泪眼婆娑”,因为泪腺是通过泪小管连通泪管进入鼻腔中的,一般人根本看不到扬子鳄的流泪。

对于湾鳄等咸水鳄而言,有时候它们也会“流泪”,但其原理和扬子鳄的情况是一样的。而且,由于“流泪”是为了滋润眼睛,所以鳄鱼并不会在特定的时间做这件事,当然,在上岸的时候更为需要。

鳄鱼下眼睑的后下角长有泪腺

可是,对于咸水鳄来说,眼泪虽然少,但有没有排盐功能呢?科学家让鳄鱼在海水中生活一段时间,然后想办法收集到它们的眼泪。结果发现,鳄鱼眼泪中的盐分浓度只是血盐的2倍左右,这个浓度虽然稍大,但仍然不足以排盐,所以,咸水鳄排盐一定另有出路。

终于,科学家们通过刺激舌头收集其盐腺分泌物,发现分泌物中盐分浓度是血盐浓度的3~6倍。整个鳄科中,无论是海水栖息地的鳄鱼还是淡水栖息地的鳄鱼,在舌头上都存在分泌盐分的腺体。解剖鳄鱼舌头也证明了舌头黏膜上确实有盐腺,其构造和其他海洋爬行动物的盐腺相似。所以,“鳄鱼以流泪来排盐”基本上只是一个传说。

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