蝮蛇是如何在漆黑的夜晚抓住老鼠的

蛇能在夜色中准确捕获猎物,除了蛇信有收集气味作用之外,很多种类的蛇还有一个感受热能变化的装置,这就是热敏感器,我们称为颊窝,或称“热眼”。

这个“热眼”,位于两只眼睛和鼻孔之间,一般深5毫米,只有一粒米那么长,能够敏感地测到外界温度的变化。即使只有1/3600℃的差异,它也能感受到。“热眼”呈喇叭形,喇叭口斜向朝前,其间被一片薄膜分成内外两个部分。里面的部分有一根细管通向眼前角,并借助一个小孔与外界相通,所以里面的温度和蛇所在的周围环境的温度是一样的。而外面的那部分却是一个热收集器,喇叭口所对的方向如果有热的物体,红外线就经过这里照射到薄膜的外侧一面。显然,这要比薄膜内侧一面的温度高。薄膜两面形成的温差产生的生物电流,通过神经传递给蛇的大脑。蛇知道了前方什么位置有热的物体,大脑就发出相应的“命令”去捕获这个物体。

老鼠是一类喜欢在夜间出没的啮齿动物,而蝮蛇也喜欢躲在黑夜里捕猎。虽然老鼠足够狡猾,但它身上的热量却躲不开蝮蛇“热眼”的追踪,也就会被蝮蛇抓住。

微博士:怕蛇促进了人类的视力发展

美国趣味科学网站2012年5月29日发表文章,题目是“我们为什么怕蛇”,作者是美国康奈尔大学的人类学家梅雷迪思·斯莫尔。文章认为,世界上大多数人害怕蛇,但是令人惊讶的是,对蛇的恐惧直接导致了包括人类在内的灵长目动物的视力得到进化,在客观上推动了人类的视力发展。

实验场:蒙眼实验

请你蒙上眼睛,戴好耳塞到厨房,能知道妈妈晚餐做什么菜肴吗?感受一下,如果没有眼睛和耳朵,我们能够用什么来了解周围的环境。

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