公鸡的羽毛为什么比母鸡的羽毛漂亮

公鸡有高耸的鸡冠,长而飘逸的尾羽,而且身上的羽毛颜色艳丽,富有光泽。而母鸡呢,不仅个子小,毛色单调缺乏光泽,鸡冠和尾羽也远没有公鸡那么张扬,总之,长得十分低调。公鸡长得比母鸡漂亮,这是为什么呢?

我们知道,家鸡是被人类由原鸡驯化来的。野生状态的原鸡在中国云南、广西和海南一带还有分布,它们的外形与今天的家鸡基本相似。鸡类是个大家族,比较各种鸡,我们会发现,公鸡比母鸡漂亮是一个普遍现象,而其中雌雄差异最明显的要数孔雀。在鸭类这个大家族中,情况也是如此,其中又以鸳鸯的外貌特征最为典型。雄鸳鸯全身羽毛极为艳丽,尤其是背面直立于翅上的那根橘红色帆羽更是拉风。而雌鸳鸯呢,则通体灰褐色,显得特别黯淡。可见,雄鸟比雌鸟漂亮并不是个别现象,而且在这一现象的背后还隐藏着科学道理。

公鸡漂亮和母鸡平淡的原因各不相同,但都可以归结为是自然选择的结果。公鸡漂亮是出于求偶炫耀的需要。在配偶选择中,母鸡具有主动选择权,它们往往选择那些羽毛漂亮的公鸡作为配偶。因为羽毛漂亮的公鸡通常意味着具有优良的基因和健康的身体,它们的后代也因而有更高的成活率,让公鸡优良的遗传信息得以代代相传。母鸡的这种选择倾向经过一代又一代的强化,才出现了今天人们看到的公鸡雄壮之美。而母鸡的平淡则是出于自我保护的需要。鸡类通常在地面营巢繁殖,而且产卵后由母鸡负责孵卵。繁殖期间是它们最为脆弱的时候,为了自身的安全,并确保繁殖成功,母鸡的体色需要越接近环境越好,这样才能避免被天敌发现。这样经过一代又一代的自然选择,也就出现了今天人们看到的母鸡们低调的黯淡体色。

在鸟类中,相反的情况也存在,也就是说有些鸟类的雌鸟比雄鸟漂亮。比如水雉和彩鹬,都是雌鸟比较漂亮,雄鸟相对黯淡。这又是为什么呢?其实原理相同。这些鸟类雌和雄的角色刚好对调,即雌鸟有求偶炫耀的需要,而雄鸟具有选择权,雌鸟产卵后即离去,由雄鸟负责孵卵。当然,在鸟类中,多数是由雌雄共同孵卵和抚育后代的,这时两性的体色通常比较接近。这种情况下,炫耀的一方比的不仅是体色,更多的是其他本领,比如叫声或者捕食能力。比如在翠鸟和燕鸥中,雄鸟在婚前有捕鱼和献鱼的行为,以此证明自己具有良好的基因和养育后代的能力。

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