猫头鹰的头为何能转很大的角度

头部向后旋转的短耳鸮

猫头鹰的奇特之处还在于,它在背对着你的时候,不用转身,就可以把头旋转180°,从背后直接看你。如此怪异的动作,常常令初次见识的人感到惊讶。确实,如此高难度的扭头动作在其他鸟类中很少见到,我们人类更不可能。那么,猫头鹰是怎么做到的呢?

我们知道,多数鸟类的眼睛长在头部的两侧,视域可达300°以上。而猫头鹰因为有着面盘,眼睛都长在头部的正面,双眼叠加的视场范围只有150°,与我们人类接近,这给它的观察和捕猎带来了不利的影响。为了弥补这一不足,猫头鹰在长期的进化过程中形成了较长的颈椎。人和其他哺乳动物的颈椎只有7个,而猫头鹰的颈椎数则有更多,如领角鸮的颈椎就有14个。另外,猫头鹰的颈椎结构也较为特殊,颈椎两侧的韧带非常发达,使得猫头鹰的头部向两侧都可以转到270°的范围。

发达的颈椎,使得猫头鹰向任一方向转动头部,就可以轻松地发现背后的敌人或者猎物。虽然猫头鹰的眼睛长在前面,然而它灵活旋转头部,确保了它比起那些视野开阔的同类毫不逊色,也没有什么可遗憾的。

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