美国黄石公园为什么要引进野狼

黄石公园入口

狼在人们心目中就是一个恶魔——凶恶、残酷、反复无常。成语中的“狼心狗肺”、“声名狼藉”等,不是在诉说它的恶毒就是在败坏它的名声,人们甚至用“狼”来形容那些忘恩负义之徒。

正因为如此,自从人类发迹以来,打狼运动几乎就没有停止过,仅美国工业大开发时期就有大约2亿头狼被打死。目前,全世界狼的分布范围急剧缩小,中国也因为连续几十年鼓励打狼,如今只在西南边陲才有一些群体。狼是少了,但问题却来了,典型的例子出现在美国黄石国家公园。

1995年前,黄石公园的狼被消灭到几乎绝迹。没有了狼,鹿群迅速繁衍起来了。数量庞大的鹿群啃咬着树木和草地,不仅使植物损毁严重,而且导致了其他食草动物食物匮乏。同时,越来越多的鹿群本身也陷入到了饥饿和疾病的困境中。由于没有了狼的追逐,鹿群还出现了大量的“富贵病”,如肥胖症、脂肪肝、高血压和胆结石等。生态系统的扭曲促使美国人决定把狼请回来。1995年1月,14匹狼来到了黄石;一年后,又有17匹狼被运到了这里。狼群的到来使鹿的数量终于得到了控制。现在,鹿已经从2万头下降到了约1万头,与此同时,森林和草地又恢复了勃勃生机,其他食草动物的种群也慢慢地恢复起来了。

狼的捕猎可以使食草动物的数量控制在环境所能承担的最大范围之内

其实,人们对狼充满了误解,它们作为食物链中的顶级消费者,有着维持生态系统平衡的重要作用。狼主要捕猎的是那些老弱病残的动物,也就是将那些已经影响食草动物群体健康发展的个体清除掉,同时又使它们在警惕中保持活力。最重要的是,它们可以将食草动物的数量控制在环境所能承担的最大范围之内。

现在,人们的观点已经开始转变。1992年,几匹狼从意大利越境到达了法国莫康拓国家公园,法国人立刻就兴奋了。他们派出了一个工作组,主要的任务是——严密监控狼群,防止它们重新返回意大利!世界各地也相继组成了众多狼保护组织,都在为推动狼保护而努力呢。而中国也从最初的“坚决消灭狼,并给予捕杀者物质奖励”的政策,调整为“适当控制狼数量,不能乱捕乱猎”。狼被围追堵截的苦日子就要过去啦!

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