鸟儿为什么喜欢整理羽毛

我们时常能看到,鸟类除了觅食和鸣叫之外,一停下来就不断地用嘴清理羽毛。有时也发现鸟类有一些奇怪的行为,比如在水里扑腾,在沙地上打滚。它们是在干什么呢?原来鸟类是在洗“水浴”和“沙浴”,通过“水浴”和“沙浴”来清洗羽毛上的灰尘和寄生虫。养鸟的人还知道,为了更好地保养羽毛,鸟类还常常需要日光浴。

鸟类为什么这么爱惜自己的羽毛?这首先要从鸟类羽毛的结构和功能说起。鸟类的羽毛覆盖在身体表面,由表皮衍生而来,材料非常特殊,结构非常复杂。除了在早期爬行动物身上发现有类似的羽毛外,所有动物中,只有鸟类具有羽毛。独特的东西自然要倍加珍惜。当然,鸟类的羽毛并不只是一件博物馆里的展示品,它还具有多种功能。比如:翅膀上和尾羽上大大的羽毛有控制飞行的作用;具有绝缘性的羽毛有很好的保暖作用;水鸟和海鸟的羽毛有防水功能;与栖息地色彩接近的羽色有伪装作用,等等。而家喻户晓的是,鸟儿需要利用羽毛展示自己,尤其是在雌雄色彩不一样的种类中,羽毛的形态和色彩是鸟类选择配偶的重要依据。正因为羽毛对于鸟类非常重要,所以鸟类特别爱惜自己的羽毛。

此外,由于羽毛是表皮的衍生物,因此也招来了不少寄生虫。最常见的有羽虱和羽螨,它们除了吃皮肤碎屑外,还要吃羽鞘。所以鸟类要不断地清理羽毛,及时清除这些寄生虫。

实验场:观察羽毛

鸟类的羽毛有好几种类型,但大致可分为正羽、绒羽和纤羽三种,正羽是鸟身体外部的大型羽毛,绒羽和纤羽是内部的柔软的羽毛。你可以通过观察鸡的羽毛或者鸭的羽毛,了解羽毛的不同种类;你还可以取一片大羽毛,观察了解羽毛复杂而神奇的结构。

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