为什么骆驼能在沙漠中长途跋涉

干燥酷热,大风流沙,茫茫的金色沙漠不知使多少动物有进无出。但是,经驯化的骆驼却能成为人们穿越沙漠的倚仗,更得到了“沙漠之舟”的名号。骆驼到底有何绝技在大漠中长途跋涉呢?

高耸的驼峰是骆驼的独门法宝,根据驼峰数目,骆驼可以分为单峰驼和双峰驼两种。骆驼出发前,要吃得饱饱的,营养就以脂肪的形式储存在驼峰里,一旦进入沙漠,就全靠它啦。

水是穿越沙漠必备之物,骆驼的耐渴绝技是一套组合拳。一是节水。骆驼的汗腺很少,几乎不出汗;粪便也比别的哺乳动物干燥;而且它还有一个强力的肾,能防止尿液中排出过多的水分。更厉害的是,骆驼连空气也不放过,呼气时,鼻孔会像一台冷凝器,将凝留在鼻孔周围的水回收,防止水分散失;到了晚上,空气湿度加大,它的鼻孔还能从空气中冷凝出水来。二是储水。如双峰驼能在10分钟内喝下114升水,当真了得!这是因为它的身体里有一个储水囊。而它的红细胞也适应了这种变化,不会在血液含水量极度变化下破裂死亡。

骆驼也有对付风沙的妙招。它睫毛长而浓密,可以阻挡风沙吹入眼睛,鼻孔中也有防沙挡风的瓣膜,就连那耳朵也生得又圆又小,还长满了耳毛,足以把风沙拒之耳外。

酷热也阻挡不住骆驼行走的脚步,在50℃高温下它们依然如故,体温还能根据气温略有变化。行走在滚烫的沙粒上,骆驼宽大的脚掌不仅耐热,而且使它不会陷下去。骆驼还能在热沙地上趴下来休息——它的胸部和膝盖生有肉垫,趴下前,它前腿用力往前推,后腿往后推,将表面的热沙推开,然后用肉垫着地。肉垫不仅隔热,而且使骆驼和地面之间有一定空间,可以通风,便于散热。

骆驼虽然拥有一身沙漠生存绝技,但遗憾的是,野骆驼在人类活动的干扰下已非常稀少。野单峰驼在至少2000年前已灭绝,野双峰驼也一度被认为已灭绝,偶尔看到的“野骆驼”被认为是家骆驼野化形成的。1999年,事情有了转机,基因检测显示,在中国新疆罗布泊发现的野骆驼与家骆驼的基因差异达到3%,已超过人和黑猩猩的基因差异。研究确认,这是当世仅存的野骆驼种群,随后成立的阿尔金山—罗布泊野双峰驼自然保护区则成了世界上唯一的野骆驼栖息地。现在,野骆驼只剩不足千头,比大熊猫还要珍贵。

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