为什么驼鹿的角长得这么大

驼鹿是典型的亚寒带针叶林中的代表动物,和猛犸、披毛犀同为冰川时代的动物,是现存最大的鹿科动物,雄鹿体形大于雌鹿,肩高可以达到2米,一般体重200~300千克,最重可达700千克。它的颈、肩部肌肉发达使后背隆起,因此得名“驼”鹿。雄性的一对巨大鹿角也格外显眼,重达30千克,角成板状,分叉多,两边的角散开幅度可超过2米。

角是鹿科动物的常见特征,通常一年一换。起初是一个带皮毛的软骨组织突起,里面有血管和神经,叫“鹿茸”,可入药,但割取时需要注射麻药来减轻痛苦。鹿角长成后硬化成骨,不再有感觉。鹿角是哺乳动物中生长最快的骨骼,其中的机理还有待进一步研究。

除驯鹿的雌雄两体都有角外,一般种类只有雄鹿有角。角是雄鹿之间用于争夺领地和配偶的武器,一对巨大的鹿角也是它赖以吸引雌鹿的招牌。此外,驯鹿还会将它当铲子,从雪里挖食物吃。与其他鹿的枝状鹿角不同,驼鹿的鹿角形似手掌。研究发现,驼鹿的听力要远好于其他鹿,原来,这个巨大的鹿角“手掌”还兼有聚音功能呢。

微博士:麋鹿失而复得,重归故里

麋鹿以马脸、牛蹄、鹿角、驴尾四大特征在各种“四不像”动物中名声最大,曾是中国的特有动物,主要栖息于长江中下游的江湖滩涂和沼泽湿地。由于人类活动的干扰,适宜麋鹿栖息的大量水体和湿地丧失,麋鹿种群数量急剧下降。1900年,伴随着最后一头麋鹿被捕杀,野生麋鹿在中国彻底灭绝了。幸运的是,英国知名的野生动物蓄养者罗素公爵慷慨解囊,将流落到欧洲动物园的麋鹿重金买下,在英格兰乌邦寺精心繁育。1985年,他的曾孙亨利决定让麋鹿重归故里,于是,22头麋鹿经过精心安排回到故乡中国。今天,江苏的大丰和湖北的石首还成立了专门的自然保护区,麋鹿已在故土繁衍后代,自然放养的麋鹿数量已经有3000多头。

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