大雁为什么要排成“人”字飞行

“雁字回时”,描写的是大雁迁徙时候的经典场景:大雁从远方飞来,时而排成“人”字,时而排成“一”字。大雁为什么这样飞行,难道它们是天生的书法家吗?

对于雁类为何排成这样的队列飞行,最著名的解释是“节省能量”。“节省能量”的假说最早是由德国空气动力学家卡尔·韦斯伯格提出的。他通过简单的计算得出,雁类翅膀扇动时会在后方形成尾流涡旋,外侧的涡流方向向上,如果边上的其他大雁刚好处在涡流中,便可以节省体力。这个假说得到了观察验证,体形小巧的候鸟往往成团飞行,体形较大的雁、天鹅才会选择列队飞行,因为它们的身体重很多。

不过质疑的声音还是存在,不少研究者认为韦斯伯格的模型过于简化。即使是修正过的模型,也只考虑了静态情况,大雁在实际飞行中的情况要复杂很多。目前的动物实验也无法完全证明,这样的编队飞行能节省多少能量。但它的另外一个好处却是显而易见的:雁类的眼睛长在头部的两侧,拥有270°的视野,这样的飞行方式至少可以保证队列中的每只鸟都可以看到其他鸟,在飞行时更好地作出调整。

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