温顺的大象为什么会复仇

曾经有一头非常温顺的大象在伦敦动物园突然发狂,袭击了三名水手,并在转眼间杀死了其中两人,只有一人侥幸逃脱。起初,人们对大象突然发狂百思不解,后来,那位幸存者才猛然想到了事情的原委。原来三年前在马耳他的码头上,这三名水手在百无聊赖时,尽情戏弄过这头即将运往伦敦的大象。哪知道三年之后,大象仍然记得他们,并且成功地实施了复仇。

毫无疑问,大象是非常聪明的动物,这是因为大象有发达的大脑,脑容量平均重达4.8千克。它们的记忆力非常好,哪怕是分开几年以后,上百头熟悉的大象也能分辨出互相之间熟悉的声音,它们对那些让它们受过伤害的对象印象尤为深刻。

大象在中国有分布。据记载,商代时它们一度分布到黄河流域,但随着气候变化和人类活动,其分布范围逐步被压缩,现仅存于中国云南的沧源县和西双版纳州,数量仅约200头。随着人类活动的加剧以及西双版纳森林面积的减少,野象栖息地进一步受到压缩,人象之间的冲突越来越不可避免。

西双版纳勐腊县的勐醒农场就曾发生一起野象杀死女工的事。据当地人说,这一带原本是“象窝子”,开垦后大象便开始攻击人类,而且还有多次“发泄”。例如,把人们放在树上的胶碗拿下来踩入土中,或把较小的橡胶树拔倒等,后来更是见人就追。

此外,大象对人栽种的庄稼也毫不客气。过去偶尔来吃,现在经常是庄稼一成熟便来“收割”,非常及时。为了保护农田,世界自然基金会曾向西双版纳捐赠了80套电围栏,这种电围栏用太阳能充电,能在瞬间放电,但大象很快就识透了这些设备,它们推倒树木、压坏围栏,或者用象鼻卷起树枝打砸围栏,还有的趁着雨天电压降低时匍匐前进钻过去,更有甚者,干脆忍受电击硬破围栏。在人象之间的相互斗争中,彼此的怨恨不断积累,矛盾不断加剧,大象甚至把这股怨气发泄到了人们搭建的草棚上,有些大象不仅要拆毁它,还非要把木料扔入河里才算罢休。

因此,大象的复仇,来自它的自我意识和对同类的情感。它提醒我们,在人类的发展过程中,必须考虑包括大象在内的动植物的生存空间。

微博士:灵巧的象鼻

大象的“鼻子”不完全是鼻子,它没有鼻梁骨,而是由鼻和上唇构成的鼻管,大约由4000块肌肉组成,能做出各种动作,这就是象鼻为什么那么灵活的原因。大象的鼻子触觉灵敏,嗅觉也是一流。鼻甲骨上长有专用于嗅觉的感觉组织,可以轻易分辨出异性和本家成员的气味。

大象能用鼻子吸水送到嘴里而不呛水,秘密在于大象的鼻腔后面有一块特殊软骨。当大象用鼻子吸水时,水便进入鼻腔,等水快要灌满鼻腔的时候,喉咙部位的肌肉收缩,那块软骨适时地移动位置,将气管堵住,这时,呼吸道关闭,大象就憋了一口气。等大象把鼻端放到口中,软骨归位,大象呼气,水就流出来啦

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