小蝌蚪为什么不像妈妈

很多人在小时候看过动画片《小蝌蚪找妈妈》。故事说的是经过辛苦的寻找,小蝌蚪终于知道原来青蛙就是自己的妈妈。小蝌蚪的寻母之路之所以如此艰难,是因为它长得太不像妈妈了。妈妈有着大大的眼睛,小蝌蚪的眼睛却小得几乎看不见;妈妈有四条腿,小蝌蚪却没有腿;妈妈没有尾巴,小蝌蚪却拖着长长的尾巴;妈妈可以在陆地上和水里自由活动,小蝌蚪却只能在水里游啊游……很多动物的孩子都和它们的父母长得差不多,可是,小蝌蚪为什么长得不像妈妈呢?

原来,两栖动物的成长需要经过一次变态发育。变态发育是指动物在胚后发育原来,两栖动物的成长需要经过一次变态发育。变态发育是指动物在胚后发育过程中,形态结构和生活习性出现截然不同的变化,这种仿佛变魔术一样的发育就叫变态发育。

青蛙的发育一共经过四个时期:受精卵、蝌蚪、幼蛙和成蛙。由受精卵变成小蝌蚪后,蝌蚪生活在水里,用鳃呼吸,以藻类为食;经过一段时间后,小蝌蚪逐渐长出了四肢,尾巴也消失了,慢慢地可以在陆地上生活,用肺和皮肤呼吸,捕食昆虫,也有了跳跃的能力,便和妈妈长得一模一样了。

青蛙为了适应陆地生活,长出了灵活的四肢和能在空气中呼吸的器官——肺,但是由于两栖动物的肺结构简单——只是一个很薄的囊,功能不够完全,因此它还需要借助皮肤来辅助呼吸。两栖动物的皮肤薄而湿润,皮表下还有许多微血管,可以与外界的氧气进行气体交换。

那么,小蝌蚪的尾巴又到哪儿去了呢?科学家的研究认为,蝌蚪尾部的消失是“细胞程序性死亡”的结果,是细胞按编好的“程序”主动死亡的过程。肌体在产生新细胞的同时,衰老和多余的细胞会通过程序性死亡机制被及时清除,使生命活动得以正常运行。小蝌蚪尾巴在逐渐消失的过程中,一种叫溶酶体的物质起了关键作用。在动物细胞质里的溶酶体,就像细胞的“消化车间”,含有酸性磷酸酶、糖苷酶、蛋白酶等几十种水解酶,可以分解蛋白质、核酸、脂质等多种物质,控制多种内源性和外源性大分子物质的消化。溶酶体有两个功能:一是吞噬并杀死侵入细胞的病毒或细菌等外来有害物质;另一个是溶化细胞自身产生的废物或多余的东西。小蝌蚪一开始甩着长长的尾巴游动,后来长出了腿,能靠四条腿在水里游泳了,尾巴就显得有点累赘了,没有它上岸后行动更为轻盈,失去功能的尾巴便被溶酶体逐渐溶化掉了。

实验场:观察小蝌蚪的生长

春天,在野外找一处有小蝌蚪的池塘,每天观察它们的生长状况。看一看蝌蚪是先长出“脚”,还是先长出“手”,尾巴是突然失踪的,还是慢慢变短而消失的。

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