怎样判断龟的年龄

纹路清晰的背甲盾片可以帮助人们判断龟的年龄

有人问你:“你几岁了?”这个问题不难回答。但是如果有人看到一只龟,问你:“这只龟几岁了?”你就很难答准确了。

一般来说,判断龟的大概年龄可以看它的背甲盾片的纹路颜色,颜色越深就越老,反之则嫩。龟的准确年龄在自然状态下并不难判断,最常用的方法是数龟的背甲盾片的同心环纹数,这和看树的年轮是一样的道理。龟在春、夏、秋季节生长较快,背甲盾片也和身体一样生长,因此形成的同心环纹圈疏松。而龟在冬天要冬眠,这时它的新陈代谢慢,背甲盾片形成的同心环纹圈就比较紧密,通过数疏密相间的同心环纹圈,就可以推断出龟的年龄—把同心环纹圈的数目再加1(幼龟破壳算一个环纹),就是龟的准确年龄。

但是,这种方法有着很大的局限性,它仅适用于背甲盾片上同心环纹清晰可见的野生龟。因为在自然条件下,龟进食少,会有规律地随季节进行生长或冬眠,且其背甲通常会因为常年在沙土中爬行而被磨得光滑齐整。而在温室或实验室中饲养的龟,不但室温恒定,而且食物充足,过度肥胖经常导致背甲盾片变形。在这种情况下,数同心环纹圈的方法就不适用了。

如果熟悉龟种,我们也可以通过参考龟的重量来确定其年龄。以普通乌龟(即俗称的草龟)为例,雌龟平均生长速度为:一龄龟体重15克左右,二龄龟50克,三龄龟100克,四龄龟200克,五龄龟250~300克,六龄龟400克,相对来说雄龟生长慢一些。野生龟达到500克,其龟龄在中国南方约为20年,北方则约40年。当然,这些只是参考数值,中国地域广大,各地的气候条件不同,作为广布种的普通乌龟生长速度也不一样。另外,在不同的饲养条件下,由于温度和饲料差距极大,对龟龄的判断也会非常困难。

因此,要正确判断龟的年龄,目前还没有特别有效的方法,最好结合几种条件综合考虑,这样才能得到最接近事实的答案。

微博士:龟明星哈丽雅特

1835年,达尔文从东太平洋上的加拉帕戈斯群岛带走一批陆龟,据说其中的一只还有了一个雌性后代——哈丽雅特。

当然,科学家们对哈丽雅特的身世还是有所怀疑的,因为通过对DNA的研究表明,它可能出生于1830年,并且来自一个达尔文从未踏足过的岛屿。可是,这一点也不妨碍它成为动物明星。尽管“老姑娘”哈丽雅特在近100年时间里都不曾有过一个伴侣,可它在澳洲动物园的日子却过得有滋有味。2005年,动物园还为它举行了最后一场生日会。2006年6月23日,哈丽雅特因心脏病突发而去世,它的寿命已在170岁以上了。

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