为什么细菌可以用来发电

所有生物都有发电的潜力,这是因为生物的细胞在新陈代谢的过程中,都会有电荷的传递。例如,人体的神经、运动和循环系统都是靠生物电信号来维持正常运行,这是生物体获得能量、传递信号,以及行使其他各种重要生物功能所必不可少的。但与其他体形大、结构更复杂的生物相比,微生物的电活动可以较方便地被利用来为人类服务,因此广受关注。

最简单的微生物电池可以分成左右两个小池,中间用一层特殊的阳离子交换膜分隔开。左右分别插入阳极和阴极两个电极,同时在左边的阳极小池中加入酵母细胞及葡萄糖等所需的各种营养物,再加一种电子转移分子——亚甲基蓝。这种电池利用微生物生长过程中消耗营养、释放电子来产生电流。

结构简单、体积微小的微生物电池可以点亮一个小灯泡,或带动微型马达。科学家们期待这种电池能够应用于植入体内的微型心脏设备、基因芯片检测等领域,但若想投入实际应用还需要进行更加充分的研究。如今一些国家的科学家正在全力以赴,用最新的技术设计研发高效实用的微生物电池。可以期待,在不久的将来,人们可以让微生物帮忙为人类源源不断地提供电力。

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