获得永生的可怕细胞——海拉细胞#

人的寿命既然与细胞分裂增殖关系密切,那么细胞长生不老人就能获得永生吗?听起来,这个办法似乎可行。可是,人体中的细胞是在更新换代中维持人的生命的,一旦人体中有极少数细胞长生不老了,那就会肆无忌惮地占领其他正常细胞的领地,夺取其他细胞的营养,置其他细胞于死地。这种长生不老的细胞就是癌细胞,最终会要了人的命!

1951年,美国一位31岁的女性的子宫中出现了长生不老的细胞。不过,这种细胞很快就夺走了她的生命,这些细胞也享用了她的名字——“海拉”。60年后的今天,“海拉”细胞依然保持着24小时繁殖一代的速度,不断分裂增殖。全世界许多实验室都保存着“海拉”细胞。作为癌症研究的模式细胞,海拉细胞为人类抗击癌症立下了汗马功劳。

“海拉”细胞为什么会长生不老?现在这个谜已揭开了。“海拉”细胞不死的秘密在于这种细胞的“生命钟”始终指在“原点”,也就是说,“海拉”细胞的分裂并不伴随“端粒”的缩短。为什么会出现这种情况呢?美国的三位科学家找到了答案,他们是布莱克本、格鲁德和绍斯坦克。他们发现,“海拉”细胞长生不老得益于一种RNA和蛋白质的结合物,这种物质的正式名称叫“端粒酶”。“海拉”细胞分裂一次,端粒虽然也会缩短一些,但是端粒丢失的碱基对,端粒酶立即会给端粒补充上去。正是因为端粒酶能自动维持端粒的长度,才使得海拉细胞长生不老一代又一代地分裂下去。

正在分裂的海拉细胞

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