库鲁病和朊病毒

美国科学家卡尔顿·盖达塞克在巴布亚新几内亚对“库鲁病”进行了长期研究,最终表明,“库鲁病”是由一种比许多病毒还小的“朊病毒”引起的。人和黑猩猩如果感染上朊病毒,那么经过12~14个月后,就会出现肌肉乱抖、四肢抽搐的症状,继续发展还会丧失记忆、精神错乱,在死亡到来前会发出痛苦的狂笑。

卡尔顿·盖达塞克进一步发现,库鲁病与人群中的克罗伊茨费尔特—雅各布症(CJD)是同一类疾病。

朊病毒究竟是什么?1982年,美国的另一位科学家斯坦利·B·普鲁西纳用实验查明,朊病毒纯粹是一种蛋白质,“朊病毒”也叫“朊粒”,可“朊病毒”只是一种感染性蛋白质,蛋白质本身是不具有生命的。

由于在研究“库鲁病”和“朊病毒”方面所取得的杰出成就,他俩分别于1976年和1997年荣获诺贝尔生理学医学奖。

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