“舌尖尝甜,舌根尝苦”这句话对吗

不少人认为,舌头的不同部位负责品尝不同的味道,所以才有了标题中的这句话。在传统的教科书中常出现一幅“味觉地图”,细致地标明了酸、甜、苦、咸在舌头上的“领地”。有人以此为据,指导人们在品尝美食和服用药物时“对号入座”,以便“趋利避害”。然而,最近的科学研究却颠覆了这一传统的观点:所谓的“味觉地图”并不存在!

检测味道的基本功能单位是味蕾。每个味蕾中含有数十到上百个专门用于辨别味道的细胞—味觉细胞,每个细胞负责检测一种特定的味道。这些细胞的外侧长有许多微细的绒毛,用它们能收集环境中的化学分子;内侧则与神经纤维相连,把味觉信号传向大脑。

诚然,味蕾在舌头表面的分布是不均匀的—舌尖、舌根中央、舌后部的两侧味蕾较多,其他区域则相对匮乏,给人造成了一种“地图”似的假象。但是,大量生物学实验表明,每个味蕾所具有的味觉细胞种类齐全,可以说将甜、咸、酸、苦、鲜所对应的各种细胞尽揽其中。所以,舌表面的各处都具有辨别五种基本味道的能力。

还有人会说,即使舌头表面各地带都是“味觉全能”的,但对不同味道总有个敏感度差异吧?这么一来,一幅相对的“味觉地图”总存在吧?这话可不假,因为科学家的进一步实验证实了这种“地区差异”。然而他们也同时指出,这种差异是很微小的,几乎可以忽略不计。

所以,当看到一则广告介绍某种酒具可以选择性地让佳酿作用于舌头的特定部位,让你的消费物超所值时,你可以一笑置之,或者不妨借此向周围的人把“味觉地图”批判一番。

在舌头不同位置的味蕾,其外形有所不同(上);味蕾负责检测五种基本味道(用不同颜色表示),在舌尖、舌根、舌后部两侧等各处都存在(下)

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