天文学家发现了什么样的太阳系外行星

系外行星科学经过最近20年的迅速发展,已经取得了很丰富的成果。截至2012年初,已观测到超过700颗系外行星。在这些系外行星中,有许许多多有趣的行星系统,如天上有两个“太阳”的行星,环绕脉冲星旋转的行星,密度像泡沫塑料那样小的行星,还有的行星表面布满了甲烷汇成的湖泊和海洋……不过,它们大部分都不适合人类生存。比如行星“开普勒10b”,质量相当于4.6个地球,直径大概是地球的1.4倍,但它距离母恒星特别近,不在宜居带内。又比如“开普勒5b”,是质量非常大的行星。它的质量是地球的600倍左右,被浓密的气体包裹,温度可能达到1600℃,也不可能存在生命。其中只有10多颗行星,占已发现系外行星总数的2%左右,可能是“另一个地球”。

“格利泽581”行星系统是欧洲天文学家发现的,距离地球约20光年。这个行星系统有6颗行星,和太阳系相似。编号为格利泽581g、格利泽581d和格利泽581c的行星位于宜居带内。格利泽581g是一颗与地球类似的岩石行星,拥有和地球相似的稳定大气层,表面可以有湖泊、河流甚至海洋存在,重力也与地球接近,这意味着人在该行星表面上直立行走并不困难;格利泽581c也是与地球类似的岩石行星,但还不确定其大气层厚薄。如果它的大气层比金星还要厚,液态水将因温度过高而无法存在,也就不适合生命居住。格利泽581d的情况也尚未确定。

编号为开普勒22b的行星是美国天文学家通过开普勒望远镜发现的,其直径是地球的2.4倍,这颗行星上的一年约为290天,和地球相差不大,它环绕的恒星也和我们的太阳十分相似。科学家们估计:这颗行星的表面温度约21℃,可能有液态水存在。这颗行星距离地球600光年,即使以光速飞行,从地球前往也需要600年才能到达那里。

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