为什么“先驱者号”和“旅行者号”都带上了太空礼品

20世纪70—80年代,美国航空航天局发射了4艘著名的飞船:“先驱者10号”、“先驱者11号”、“旅行者1号”和“旅行者2号”。它们除了各自考察太阳系的一些主要天体外,都还负有一项共同的使命:把地球人自我介绍并致问候的“名片”带给可能存在的外星文明。

两艘“先驱者号”各携带一张相同的镀金铝板,长22.9厘米,宽15.2厘米,其上刻有一男一女的画像,那位男人正在招手致意。还有象征太阳系的信息,以及一些表示这艘星际飞船来历的符号。

两艘“旅行者号”各携带一块相同的镀金唱片和一枚金刚石唱针。唱片名为“地球之音”,直径有22.9厘米,上面录制了我们人类向外星文明发出的55种问候语(包括中国的现代标准汉语、闽南方言、粤语和吴语)、长达90分钟的27首各国著名乐曲(包括中国传统名曲《流水》等)录音。还有115幅地球上各种事物和情景的图片。这两张唱片可以在宇宙中保存10亿年之久。

20世纪90年代,这4艘飞船都已到达冥王星的轨道之外,就像大海中的“漂流瓶”那样,带着我们地球人的信息和期望,向着浩瀚无际的宇宙深处飞去。

经历多少万年漫长漂流之后,它们也许会被某个外星文明世界截获,从而让他们知悉,银河系的某处也曾经有过一个地球人类的文明。也有可能,这些镀金铝板和唱片竟会被我们的遥远后代重新找到。当然更有可能,这几艘飞船最终都未能遇上任何文明世界,它们将在茫茫的宇宙之海中无尽地漂泊……

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