为什么恒星会眨眼

在晴朗的夜晚,我们会看到繁星闪烁,好像在“眨眼睛”,这是怎么回事儿呢?这是由于大气抖动引起的。如果在夏天远望灼热的沥青路面,就会发现路面上方的空气好像流水一样上下翻动。当我们透过空气看远方的景物,发现景物也变得模模糊糊、抖动不停。中国古人给这种现象起了一个好玩的名字叫“野马”。空气在冷热不均匀的时候就会出现密度的变化,它们使大气的折射性质发生变化,就像一个个小透镜,于是导致了这种抖动现象。星光是点光源,光线在经过地球大气层的过程中会遇到很多类似的“小透镜”,当这些“小透镜”抖动时,星光便有时分散,有时汇聚,在我们看来就忽明忽暗,如同“眨眼”。像金星等行星由于不是点光源而是面光源,张角往往大于密度不均的空气“透镜”的尺度,所以不易受到大气抖动的影响,一般看上去不会“眨眼”。

天文学家用“视宁度”来表征大气抖动造成星星“眨眼”的程度,空气抖动会影响到望远镜观测天体的清晰度,因此专业天文台要建在空气相对“安静”,也就是“视宁度”好的地方。

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