为什么美国人要登上月球

当美国的肯尼迪总统宣布美国人将在20世纪60年代末登上月球之时,人们纷纷表示怀疑。要知道,当时人类才刚刚飞出地球的大气层。直到通过电视画面看到阿姆斯特朗站立在月球表面时,人们才开始相信人类已经有能力去探索地球外遥远的未知世界。

月球是地球唯一的天然卫星。人类自古便希望探索它的奥秘。20世纪60年代初期美国提出了著名的“阿波罗”登月计划。1961年4月12日,苏联人尤里·加加林成为第一个飞入太空的人,这极大地刺激了美国政府的神经。时任美国总统的肯尼迪随即下令大力推进“阿波罗”登月计划,力求通过这一计划促进美国宇航科技领域的发展,从而超越苏联。

“阿波罗11号”的宇航员在月球表面活动

在经过多次模拟飞行和绕月飞行后,1969年7月16日“阿波罗11号”飞船成功发射升空,并于4天后的7月20日在月球表面的静海附近着陆。6个多小时后,尼尔·阿姆斯特朗走下舷梯踏上月球表面,并说出了一句盛传已久的名言:“这是个人的一小步,却是人类的一大步。”随后,巴兹·奥尔德林也走出登月舱,踏上月球表面。两位宇航员在月球表面共活动了约2个半小时,采集了21.55千克的月球岩石和土壤样本。7月24日,“阿波罗11号”完成登月任务返回地球。此次任务验证了人类登陆另一星球并成功返回的可能,并为后续的行动积累了丰富的经验。

整个“阿波罗”登月计划从1961年开始至1972年底结束,是美国航空航天局迄今为止最庞大的月球探测项目。在此期间,共有7艘飞船飞赴月球,除“阿波罗13号”由于技术故障取消登月直接返回外,均获得成功。先后有12位宇航员踏上月球表面,并进行了一系列科学活动。宇航员们通过多种科学手段对月球表面的物理化学特征进行了实地考察,并带回380多千克的月球岩石供实验室分析研究。中国也曾于1978年获赠1克的月球岩石样本,其中一部分保存在北京天文馆供展出,另一部分交由中国科学家进行科学研究。

客观地说,“阿波罗”计划的实施推动了美国航天技术领域的极大发展,为了完成将人类送上月球并安全返回这一目标,美国共有2万多家企业、大学及研究机构参与了“阿波罗”计划,产生了数千项科研成果,推动了一大批新材料、新技术的产生。此外,整个“阿波罗”计划对经济的刺激作用也不容小视,它的投入产出比达到1:14。当时的许许多多研究成果在随后的岁月中转化为民用,创造了大量社会财富,使得美国一跃站上世界航天领域的巅峰。

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