为什么冥王星和冥卫一曾被看成“双行星”

冥卫一是冥王星最大的卫星,直径为1200千米,超过冥王星直径的一半,质量为冥王星的1/10。冥卫一同冥王星仅相距19 130千米,相当于月地距离的1/20。冥卫一每6天9小时17分钟环绕冥王星公转一圈,这恰好与冥王星的自转周期完全相同,而且冥卫一的公转轨道平面又与冥王星的赤道平面正好重合,这就使冥卫一永远固定在冥王星赤道上空的某一点,既不上升也不下落,就像我们地球赤道上空的同步人造卫星一样。在整个太阳系中,像冥卫一这样的天体同步卫星至今还没有发现第二颗。同时,冥卫一还始终以同一面朝着冥王星,因此,它们就像两个人“手拉手、面对面”地跳舞,谁也看不见谁的后脑勺,这在太阳系中又是独一无二的。

冥王星和冥卫一互相绕转的轨道

冥卫一各方面都和冥王星相差不多,而且它们又挨得很近,所以它们不太像“主仆”,倒像是“兄弟”。不少天文学家曾因此认为,与其说冥王星和冥卫一是一个“行星—卫星”系统,还不如把它们当成“双行星”更好。那么,如今是不是可以称它们为“双矮行星”了,你说呢?

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