为什么说海卫一是一颗很特别的卫星

在海王星的14颗卫星中,海卫一是最大的一个。1846年发现海王星之后17天,英国天文学家拉塞尔就发现了海卫一。它的直径约2710千米,距离海王星35.5万千米,比月球到地球还近。海卫一公转一周只需5.88天,比月球跑得快多了。如同我们的月球总是以同一面对着地球那样,海卫一也总是以同一个半球朝向海王星。

海卫一最显著的特征是它的公转方向同太阳系中其他所有的大卫星——包括月球——的公转方向相反,也同行星的公转方向相反。这在天文学上称为“逆行”。目前海卫一的公转轨道正在不断缩小,依此推算,几千万年后它有可能会陨落到海王星上。海卫一还有一点也很奇特:它很寒冷,表面温度约为-235℃,但在地质上却相当活跃,有着类似于活火山那样的间歇喷泉。喷流有时高达8千米,差不多有珠穆朗玛峰那么高,喷出的是气体氨、冰晶,还有一些有机化合物和岩石。

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