为什么说恒星世界里也有“代沟”

通过分析太阳的光谱,我们知道了太阳中所含的各种元素的比例。占绝大多数的当然是氢和氦。在天文研究中,其他更重的元素被统称为金属元素。太阳的金属元素中含有较多的氧、碳、氖、铁、氮,少量的硅、镁、硫和极少量的氩、钙、镍等。

长期以来,人们一直把太阳当成一颗标准的恒星,以为其他恒星中的金属含量应该和太阳相差无几。但是事实并非如此。银河系中的恒星大致可以分为两类,它们所含有的金属,一类和太阳差不多,而另一类却很贫乏,称为贫金属恒星。因为恒星中包含什么物质取决于诞生恒星的分子云的成分,所以可以很合理地推断这两类恒星形成时的环境是不同的。

进一步分析那些富含金属的恒星,发现它们主要分布在银河系的盘上,尤其是在疏散星团或者旋臂上的恒星形成区里。这些恒星中有许多大质量恒星。因为大质量恒星的寿命很短,可以判断这些富含金属的恒星诞生的时间并不会太长。我们把它们称为星族Ⅰ。而贫金属的恒星则基本上分布在银河系的晕中,而且都是年老的小质量恒星,我们称之为星族Ⅱ。星族Ⅱ比星族Ⅰ更早诞生,它们中的小个子恒星一直留存到今天,而那些大个子恒星在诞生不久就匆匆走完了生命历程,通过星风、超新星爆发、行星状星云等形式,将它们制造的金属元素送入星际空间,滋养着剩余的星际介质,从而使得此后生成的星族Ⅰ恒星可以包含丰富的金属元素。所以,把星族Ⅱ比喻成星族Ⅰ的父辈也不无道理。

理论上,恒星还应该有它们的祖辈,称为星族Ⅲ。它们是宇宙早期第一批形成的恒星,这些恒星中除了氢和氦,就没有其他任何金属元素。寻找这些爷爷级的恒星可是现今天文学的重要课题哦!

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

评论审核已启用。您的评论可能需要一段时间后才能被显示。

跳至工具栏