为什么说太阳也有生长老死

世上万物皆有生死,辉煌如太阳者亦不能例外。它和众多的恒星一样,也有诞生和死亡。

太阳起源于一团以氢分子为主的硕大气体云团。约50亿年前,一团原本十分稀薄的星云在某种外因的影响下开始收缩。由于引力作用,收缩一旦开始就会不断加速。在收缩过程中,动能转变成热能,使得气体温度逐渐升高,随着这团气体的密度越来越大,中心温度越来越高,一旦其核心达到了足够高的温度(约700万开),就会触发热核聚变反应。核心的热核反应“点燃”后,光辐射持续产生的“辐射压”能够有效地抵抗引力的作用,从而使得这团气体不再继续收缩,于是一个稳定的太阳就诞生了。

太阳的生命周期

恒星一旦发生热核反应,就进入了漫长而相对稳定的时期,即“主序星”时期。对太阳这种中等质量的恒星而言,“主序星”阶段长达100亿年,因此,太阳目前正处于它的“中年”,还能再稳定地过上50亿年。

漫长的50亿年之后,太阳也将步入“老年”。那个时候,太阳核心区大部分的氢都已消耗殆尽,太阳的外层会膨胀,变成一个硕大的红巨星,其半径可超过1天文单位,也就是可以把整个地球目前的公转轨道都“吞进肚中”。地球人怎么办?当然得提早考虑搬家,但那是几十亿年以后的事,现在无需为此操心。

红巨星阶段之后,太阳会进入非常不稳定的状态,不断产生强烈的脉动,就像一个病人不断地喘气。太阳的外层物质向外抛出,形成美丽的行星状星云。太阳的核心则会变成密度极高的白矮星,在漫长的岁月中慢慢冷却和暗淡下去。

恒星的最终命运取决于它的质量,太阳在宇宙中只是一颗中等质量的恒星,它的最终命运是演化成白矮星,其质量大约是0.6个目前的太阳质量,体积则近似于地球的大小。如果原来的恒星质量比较大,演化晚期则会以超新星爆发的方式结束一生,恒星中心剩下的质量超过约1.4个太阳质量,演变成密度比白矮星更大的中子星。如果残余恒星质量超过约3个太阳质量,最终就会演变成黑洞,任何物质都将无法逃脱它的桎梏。

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