为什么说天王星是在“躺着”打滚

天王星到太阳的距离为日地距离的19.2倍。在天王星上看到的太阳圆面,其面积只有从地球上看到的1/370。但是太阳在天王星的天空中,仍比地球上的中秋明月要亮900倍。天王星的直径51 000多千米,差不多是地球直径的4倍,在八大行星中仅次于木星和土星。天王星上也有大气,大气深处有厚厚的云层。天王星物质的平均密度是水的1.3倍,比地球的密度小得多。

天王星公转和自转示意图

最有趣的是天王星的自转。天王星自转一周约需17小时14分钟。它的自转轴几乎躺倒在公转轨道平面上,因此天王星仿佛总是在躺着打滚。这种情况使天王星上的昼夜和季节与地球上的大不相同。在天王星上,北半球处于夏季的时候,它的北极差不多正对着太阳,整个南半球完全处于黑暗和寒冷之中。相反,当北半球处于冬季时,南极差不多就正对着太阳。

天王星有27颗卫星,其中最大的是天卫三和天卫四,直径分别约为1580千米和1520千米。它们都是威廉·赫歇尔在1787年发现的。

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