为什么天文望远镜越大越好

如果你有机会到天文台去参观,肯定会惊叹于那些个头巨大的望远镜!每个望远镜都如同大炮筒,口径大的可以轻易装下一个人,口径小一些的用双臂也抱不过来。天文学家就是靠这些大家伙来观测遥远天体的。为什么要用口径巨大的望远镜进行观测呢?它们有什么优势呢?

我们见到的这些望远镜,有一个统一的名字叫“光学望远镜”,接收的是遥远天体传过来的可见光。由于距离遥远,这些天体传过来的光都很暗弱。如何才能把这些暗弱的光线收集起来呢?这就如同在下雨时,我们用盆来接雨水,若是想在同样时间内多接一些雨水,最好的办法就是使用口径尽量大的盆。同样,要收集更多的光线,就需要望远镜具有更大的口径。人眼瞳孔的直径在黑暗环境下可以达到7毫米,如今世界上最大的光学望远镜口径达到10米,按照面积之比,是人眼收集光线能力的200万倍。这就是大望远镜的威力!

坐落在中国科学院国家天文台兴隆观测基地的郭守敬望远镜
上海佘山65米口径射电望远镜

不过,大望远镜的威力还不仅如此。通过望远镜,我们总希望看到天体更加清晰的细节,比如观测一个星团,我们期望能将其中一颗颗星“解析”出来,而不喜欢看到一堆星挤在一起模糊一片。光学中有这样一个定律,望远镜的分辨本领与口径成正比,也就是说,口径越大的望远镜,就能分辨出越精细的天体信息。看来大望远镜不但能够收集更多的光线,使我们看到更暗弱的天体,还能“看”得更加清楚。

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