为什么宇宙中其他地方也可能有地球型生命

大多数科学家认为,地球上的生命起源于地球原始海洋的液态水环境中。在数十亿年漫长的演化历程中,种种非生命物质经过极其复杂的化学和物理过程,一步一步地由简到繁,从简单的有机小分子——如氨基酸、核苷酸,演变为有机大分子——如蛋白质、DNA,直至简单的原始生命。这种生命起源假说,也称为“化学起源说”。

为了探讨宇宙中生命的起源问题,科学家把地球上的生命形态作为一种可参考的“样本”,称之为“地球型生命”。由于迄今还未在其他天体上发现任何别的生命形态,因此我们只有“地球型生命”这个唯一的“样本”。科学家把适合“地球型生命”生存的行星称为“地球型行星”,“地球型行星”应该有着与地球相似的环境状态。大多数科学家认为宇宙中的生命很可能以“化学起源”的方式在“地球型行星”上产生。

然而,也有科学家认为,生命并非起源于地球,而是来自外太空。1907年,诺贝尔化学奖获得者瑞典化学家阿伦尼乌斯就曾提出:星际空间飘浮着某种微生物,某种生命的孢子,它们在太阳光压力的推动下被送往远方,如果遇到像地球这样合适的行星,孢子就开始发芽,生命就开始孕育。这就是所谓的“宇宙胚种说”。

默奇森陨石

自20世纪60年代以来,天文学家在星际云中发现了100多种有机分子,这就意味着,有机分子不一定非要起源于地球型的环境,在星际空间同样能产生。1969年,澳大利亚维多利亚州陨落了一块奇特的陨石,被称为默奇森陨石。研究者在陨石碎片中发现了多种氨基酸,分析表明这些氨基酸应来自地球外。据此,有些科学家认为,在星际云中,由于高能射线(宇宙线、X射线、紫外线等)或某些剧烈的天体过程(如超新星爆发)的作用,有可能形成诸如氨基酸、嘌呤、嘧啶等更加复杂的分子,甚至生命的胚种。它们附着在星际尘埃的颗粒上,有可能随着小行星或彗星落入某颗行星的表面,从而使行星产生初始的生命。不过此种假说现今还缺乏足够的证据。

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