我们能在火星上生活吗#

地球是人类的摇篮,但是人不能永远生活在摇篮里,他们不断地争取着生存世界和空间,起初小心翼翼地穿出大气层,然后就是征服整个太阳系

——[俄]齐奥尔科夫斯基


“登火”新思路

人类自身怎样才能登上火星呢?载人火星飞行乃是航天史上空前的壮举。宇航员往返火星一次,至少需要2~3年。就算只有两名宇航员在火星上着陆,预计飞船、燃料、给养的总重量也将超过1000吨。显然,这是当今的任何运载工具都无法胜任的。实施载人火星飞行必须要有新的思路。

有一种思路是“兵马未动,粮草先行”。也就是说,在宇航员出发之前,先将载人火星飞行员所需要使用的多种飞船、设备、燃料、给养送上太空。

例如,可以在宇航员启程前4年,先把所需的全部物资陆续送入环绕地球运行的轨道,并在地球轨道空间站上组建一支“太空帆船队”,担任前往火星的运输任务。

当“太空帆船队”把全部货物送到火星附近,贮存在环绕火星运行的圆形轨道之后,宇航员便开始登船远航,奔赴火星的旅途至少要花6个月的时间。于是,后到的“兵马”——宇航员便和先来的“粮草”——物资设备在火星轨道站上会师了。

选定令人满意的着陆地点之后,宇航员便乘坐火星着陆器进入火星大气层,降落到火星表面预定的着陆地点。他们驾驶火星车四处考察,完成预定任务之后,便登上由着陆器带来的小型上升飞船离开火星,进入火星轨道,与轨道站会合、对接。

接着,他们便在空间增压舱中等待返回地球的最佳时机。一旦时机到来,他们就乘坐由火星轨道站改装的小型运输飞船,离开火星开始返航。到达地球附近时,再换乘载人飞船进入地球大气层,最后降落到预定的海域或陆地上。

未来的载人火星飞行或许会采用更聪明更先进的方案,只要人类文明在继续发展,“登火”之梦实现的那一天就必将到来。然而,所有这一切与人类更远大的目标相比,都还只是万里长征走出的第一步。


奇思妙想改造火星

美国作家金•史丹利•罗宾逊的火星三部曲是一部广受好评的科幻小说,这是一部具体描绘人类将如何改造火星的史诗性巨著。三部曲的三个书名《红火星》、《绿火星》、《蓝火星》,实际上是分别以三种不同颜色的火星来代表改造火星的进程。

红色是火星荒无人烟的地表本色,绿色是人们引入大量植被后火星的颜色,蓝色是人们开发水资源在火星上造出大片海洋之后火星的颜色,此时,火星已经被改造得完全适合人类居住了。

这可以说正是我们现实生活的折射。从科学家到天文爱好者、科幻迷,都有一个大胆的设想:人类不仅是去火星旅游、建设太空基地,还要将火星表面和大气变得像地球一样。

比如,许多科学家都谈到过,如果能将火星的大气层变得更加稠密,升高火星的温度,未来的人类就极有可能在火星上建造新的家园。用美国国家航空航天局一位专家的话来说,一旦火星有了稠密且温暖的大气层,火星土壤中的冰就会融化,地球的植物就能移植到火星,制造出适合人类的氧气,火星的大气层就会变得跟地球一样。

但是,也有不少学者对改造火星这个看来还比较久远的计划持反对意见。他们认为,改造火星是个不切实际的可怕的计划:人类正以惊人的速度破坏我们赖以生存的地球,现在不去反思和补救,居然还要讨论如何毁掉另一个星球,搞什么“地球化”。更何况,眼下地球上还有那么多的人住在贫民窟里,有那么多的人挨饿、营养不良……

政治家中持这个态度的为数也不少。在2004年初,美国总统布什刚刚推出雄心勃勃的太空计划,就遭到前副总统戈尔的批评。他指责布什花大钱开发月球、火星,却忽视了持续恶化的地球生态环境。

那么,这是不是意味着,我们要等到把地球上的事情都办好了,才该进一步向太空深处进军呢?

这显然是不现实、不可取的。这恰恰应了人们的一个担心:人类正因失去梦想而变得现实。太空探索固然是一项难以立竿见影且风险很大的事业,但它可以大大改变人类的工作和生活方式、提高综合国力、产生“辐射”效应,进而给社会和国民带来丰厚的经济回报,是一种极好的长期投资行为,更不用说它的政治和军事意义了。

飞向火星的试验飞船。1951年,布劳恩与博恩斯蒂尔合作,设计了一艘飞向火星的试验飞船,上面有可以重复使用的太空探测器、一个空间站和一架轨道望远镜。


未来,让梦想照进现实

科学家相信,未来人类长期大规模地在火星上生活是有可能的。在21世纪末或22世纪时,一对年轻的夫妇宣布:“我们将到火星上生活。”那时的人们听了,一定会和现在的您听见您的朋友说要去美国居住一样不觉得惊奇。

远征火星路漫漫。这个“战神”在向我们发出挑战,这是人类不能视而不见的挑战。英国著名科学家霍金说过:“把我们的眼光束缚在地球这样小小的行星上,无异于束缚了我们的灵魂。”除了它的经济潜力以外,火星已经拨动了无数科学家和科幻小说读者们的心弦,激发了他们探索未知的天性和无尽的想象,并打开了一条通向新世界的道路。

在20世纪60年代,许多空间迷都深信人类最终会登上火星,而且最早可能会在20世纪70年代实现,最迟也不会晚于80年代。可是……

现在,未来第一个登陆火星的地球人应该已经出生了吧?

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