下一代天文望远镜会是什么样的

如今世界上的顶级望远镜都各怀绝技,有的采用拼接镜面技术,口径巨大,如位于加那利群岛拉帕尔马的10.4米口径的加那利大型望远镜(GTC),以及位于夏威夷的两台10米口径的凯克望远镜。也有的虽然口径并不很大,但几个望远镜协同工作,相当于一个巨大望远镜的效果,比如欧洲南方天文台的4台8.2米口径的望远镜和4台1.8米口径的望远镜,合成等效聚光能力相当于1台16米口径的望远镜,而分辨本领更比单台望远镜提高了25倍。

欧洲极大望远镜效果图

下一代望远镜会变成什么样?作为拼接镜面技术的继承者,计划于2020年建成的“三十米望远镜”(TMT)口径将达到30米,由492块小镜面组成。而欧洲极大望远镜(E-ELT)计划由798块小镜面组成,口径可达39.3米,相当于半个足球场的面积。如此大的集光能力相当于今天最大的光学望远镜的15倍。多个望远镜协同合作的模式也在发展着,如巨型麦哲伦望远镜(GMT)的主镜计划由7个8.4米直径的镜面组成,集光能力等效口径可达21米,分辨本领等效口径可达24米。

中国的郭守敬望远镜(LAMOST)竣工后,大口径兼顾大视场的望远镜越来越受到青睐。现在正在建设的LSST望远镜将是其中的佼佼者。这架望远镜拥有口径8.4米主镜的同时,还将拥有3.5°的视场。它采用了独特的设计,拥有一个主镜和两个副镜,比别的望远镜多了一个副镜,虽然多出的副镜减小了望远镜的有效口径,但大大拓宽了望远镜的视场。LSST望远镜将做巡天测光工作,将在群星中有更多的新发现。

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