从哪里开始算是太空

“太空”一词在中国古已有之,是指极高的天空。究竟高到什么程度算极高,至今还没有明确的数据。但从定性的角度,我们可以把太空定义为地球大气层之外的空间。再严格一点说,太空是指地球稠密大气层以外的空间。

但大气层和太空之间并没有像地面和大气层之间,或陆地和海洋之间那样明确的界限。从地面往上,大气越来越稀薄,密度逐渐减小……具体哪里开始可以算稠密大气层以外的空间呢?联合国和平利用外层空间委员会认为,目前还不可能提出确切和持久的科学标准来划分外层空间(即太空)和空气空间的界限。一般情况下,我们以人造地球卫星离地面的最低高度(100千米)作为太空的最低界限。

在科学技术领域,长期使用“空间”一词来表示太空,如空间物理、空间科学、空间站等。但这个词不太准确,因为空间有其固有的含义,即“物体存在的一种客观形式,由长度、宽度和高度表现出来,是物质存在广延性和伸张性的表现”。简单地说,凡是可以利用的地方就是空间。因此,国际上将“地球大气层以外的空间”定名为“外层空间”,简称“外空”。 联合国和平利用外层空间委员会就是联合国下设的专门协商和推进各国航天活动的机构,而外层空间法、外空武器、外空军备竞赛等也分别指约束各国太空活动的国际法、部署在太空中的武器和在太空中的军备竞赛。

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