假如记忆无法储存#

亨利邂逅了美丽的女孩露西, 对她一见钟情。可到了第二天,露西对亨利却“形同陌路”。原来她因为车祸患上了一种极为罕见的短期记忆丧失症,每天早晨一醒来就会彻底忘记前一天的事情。亨利无法放弃自己心爱的女孩,就决定每天都要让露西重新认识自己并爱上自己。这就是美国影片《初恋50天》讲述的一个失忆女孩的浪漫爱情故事。


永恒的遗忘者

假如记忆稍纵即逝, 生活会是什么样子?电影编剧们做出了各种令人匪夷所思的猜想,“如有雷同纯属巧合”。但实际上,还真的有人因为大脑的某些部位受损,而丧失了这样或那样的记忆。其中有些人只能制造短时间的新记忆,却无法把这些记忆长久地储存起来。

这些健忘者中, 有些人成为了神经科学家和心理学家最好的研究对象,极大地帮助我们了解大脑学习和记忆的奥秘。尽管健忘者也许连自己曾参与了什么科学研究也不记得,但他们对科学的贡献使得他们永恒。这里,我们介绍一位最著名的遗忘者H.M.。

H . M . 是一个病人名字的简写。他7岁时遭遇了一次自行车车祸,当时似乎没有太大问题;长到10岁时他出现了轻微的癫痫症状;到27岁时,他的癫痫已经非常严重,经常晕厥,根本无法正常地生活和工作,于是他接受了手术治疗。当时人类对大脑的了解非常有限, 医生治疗癫痫的方法是把大脑的某些部分切掉。医生给H.M.切除了左右两侧大脑中长约8厘米的两条脑组织后,H.M.的癫痫好多了,可没想到出现了新的问题。用他自己的话说,手术后就像“从梦中走来一样,每一天都是独立的一天”。

H.M.(亨利•莫莱森)

尽管H.M.的智力完全正常,注意力也没问题,但是他的记忆非常短。比如你告诉他一个三位数,他可以在十五分钟内不停地默念来记住这个三位数,可一旦他的注意力转移到别的事物上,就再也想不起来这个三位数了,甚至都不记得刚才自己在默念这个三位数。

因为H.M.与众不同的记忆特点,加拿大的一位神经学家布伦达•米尔纳对他进行了详细研究,得到了很多有趣的结果。

比如,布伦达让H.M.去描一个双边的五角星,要求只能描在两条边之间。若描到两条边的外面,就算一次错误。并且他只能从镜子里看见五角星和自己的手。显然,这个任务很难。刚开始H.M.画得很差,每次实验都出现很多错误。但是经过几次训练之后,他就可以很准确地描出五角星,错误明显减少。此后的几天,再让他描这一五角星,他同样可以很好地完成。虽然他根本不记得前一天他描过同样的五角星,但是他却能够学会画五角星,因为神奇的大脑会用不同的部位来储存不同类型的记忆呢。

H.M.与正常人的大脑切面,切掉的区域有:两侧的内侧颞叶区,包括海马、杏仁核和海马旁回

孤独的遗忘者

因为只有短暂的记忆,他们永远不记得自己吃过饭没有,他们会翻来覆去地读同一张报纸,听同一个笑话每次都可以发笑……无法形成长期记忆的生活也许是非常痛苦的,因为你很难交到新的朋友,社会关系将变得非常简单,甚至只能孤独地生活;无法出门远行, 因为你会不记得回去的路……很多失忆人士就过着这样一种没有过去,也无法规划未来的生活。但是,他们中的很多人(包括H.M.)都快乐地生活着,用他们的乐观和开朗书写了别样的精彩人生,值得我们永远牢记。

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