肉眼可以看到多少颗星星

普通人用肉眼能看到多少星星?一起来数数吧。不要以为这是一件不可能完成的任务,只要方法得当,还是可以数清的。古希腊天文学家依巴谷把星星按亮度分为不同等级,很亮的星星定为1等,其次的定为2等,而把人眼勉强能看到的星星定为6等,更暗弱的星星,仅仅凭人眼就无法看到了。

这样一来,我们只需要记录每个星等有多少颗星,便可以知道肉眼能看到多少星了。天文学家已经把这个工作做完了:全天有1等星20颗,2等星46颗,3等星134颗,4等星458颗,5等星1476颗,6等星4840颗,一共是6974颗。

这将近7000颗是整个天球上肉眼可见的所有星星。不过,当我们在地面上看时,只有约一半的星星在地平线之上,另一半则沉于地下。而在地平线附近,星光由于要穿过浓密的大气层,减弱得更加厉害,因此在地平线附近低空的星星也很难被看到。这样算来,只有约3000颗星“幸存”。

在实际观测中,由于受到很多观测条件的影响,比如月光干扰、大气透明度不佳、个人视力差别等因素,一般人们看到的星星数量还要少于3000颗。古希腊天文学家依巴谷据说视力极好,而他根据观测编制的星表中,星星的数量也不过千颗。因此当我们看到繁星满天的时候,仔细数一数,并没有我们想象的那么多。

什么?你在晚上只见过十多颗星星?这也难怪,如今的城市发展迅速,夜空受到灯光的影响,其背景亮度在逐渐提高。如今在大城市中,暗于3等的星都淹没在明亮的夜空背景中,再除掉沉没于地平线下的那些星,即使天气再好,我们也只能看见二三十颗星了。

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