第一艘载人气垫船飞渡英吉利海峡

1959年7月25日,英吉利海峡的水面波浪滚滚,世界上第一艘载人气垫船在此进行飞渡海峡的试验。顷刻间,水花飞溅,气雾迷漫,气垫船像一支离弦的箭飞快地驶离法国加来港,消失在茫茫的水雾里。

这艘载人气垫船就是发明家科克雷尔设计、制造的“SRN-1”全垫升式气垫船。船体呈椭圆形状,只有9米多长,船上装有一台发动机,由它带动离心式风扇产生气流。一部分气流用来形成气垫,支撑船体,另外一部分气流通过气道,向后喷出,用来推进气垫船,待气垫船的船体全部离开水面时它便腾空飞行。

此刻,异常激动的发明家科克雷尔坐在驾驶室里,好像在腾云驾雾,他时而望望前方,时而看看仪表。2小时后,这艘载人气垫船顺利到达海峡彼岸的英国多弗港。飞渡英吉利海峡的试验在气垫船的发展历史上留下光辉一页,科克雷尔本人也因此被称作“英国气垫船之父”。