染料是从哪里来的

中国人在很早的时候就知道染衣服了。春秋战国时,人们就用紫草染衣服。由于紫草很稀少,因此用紫草染成的紫色绸子便身价百倍。在那时的齐国,用5匹素色绸子去换1匹紫色绸子,都不易换到。帝王将相们为了炫耀自己的富贵,纷纷用紫色绸子做衣服。所谓“满朝朱紫贵”,便是这么来的。在《周礼》里头,也有关于染料与染技的详细记载。周朝时,设有“染人”、“醯(xī)人”等官职,专门管理染衣服这事儿。

可是,大自然太吝啬了。在古代,人们征服自然的本领还很差,只能仰仗于自然的恩赐:从一些动植物里,提取一丁点儿染料。像古代地中海东岸的腓尼基人,为了取得一点点紫色染料,不得不潜入地中海的深水底下去采集海螺。从8000个海螺中,只能得到1千克紫色的染料。真是无独有偶,那时候在欧洲也只有帝王们才用得起这种紫色染料,所以称为“帝王紫”。

人们与大自然展开了染料争夺战。胜利的头一炮,是1855年发明制造了第一种合成染料—品红,以后又相继合成了靛蓝等人工染料。合成靛蓝非常便宜,又能大量生产,很快就打败了天然靛蓝。1897年,印度还有大约6.5×107平方米的土地用来种植靛蓝植物,可是没几年,这些靛蓝植物就几乎绝迹了。

从此以后,研究染料的人更多了,人造染料品种也逐年激增。研究染料,成了一门崭新的科学—染料化学。如今,合成染料的品种已达8000多种。

现在使用得最普遍的是偶氮染料。偶氮染料的品种多极了。你看过雨后天上的彩虹吗?偶氮染料具有彩虹上所有的七种颜色,红、橙、黄、绿、蓝、靛、紫,而且从深到浅,样样齐全。比如,红色的有“直接朱红”,黄色的有“苯胺黄”,等等。

另一大类染料,叫作蒽醌染料。茜素是这类染料中的重要品种。茜素是一种橙红色、闪闪发光的晶体,原先是从茜草根里提取茜素的,1871年,人们开始用蒽醌大量制造。

还有一大类染料,叫还原性染料。这类染料的代表物是大名鼎鼎的还原蓝(以前称阴丹士林蓝)。它是人们在1901年制得的。还原蓝的颜色鲜艳,耐洗耐晒,受到人们的热烈欢迎。

此外,还有一类染料叫硫化染料,因为它总是含有硫。黑色的硫化青是这类染料的代表物。硫化染料比较便宜,颜色深,耐晒耐洗,也比较常用。

著名的活性染料(又叫反应性染料)能与纤维发生反应,牢牢地染在纤维上,染品特别耐洗。

如今大部分染料来自化工产品煤焦油。怪不得人们说:化学家把手放在污浊的煤焦油里,制出了虹一般的色彩!

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