水是什么

“水是什么?”“水就是水!”你也许会这样回答。几百年前,人们也就是这样回答的。可是,这个回答却不科学。

水的真面目第一次被人们识破,是在18世纪初。那时,英国有个名叫约瑟夫·普里斯特利的化学家,常常爱给朋友们表演魔术。有一次,他拿了个“空”瓶子,在朋友们面前晃了几下,然后敏捷地把一支点着的蜡烛移近瓶子。“啪!”震耳欲聋的一声,把朋友们给吓了一跳,有的吓得往桌下钻。只见瓶口吐出了长长的火舌,但立刻又熄灭掉了。

原来,普里斯特利事先在瓶子里装了两种没颜色的气体——氢气与空气。氢气有个脾气,它与空气混合后一烧起来,就会发出巨大的声响——爆鸣。这种混合气体,在化学上叫作爆鸣气。

普里斯特利给好奇的朋友们表演了很多次这种逗人的魔术,但是,这位化学家并没有注意到,他变完把戏的瓶子里,还住着一位神秘的客人。

终于有一次,普里斯特利的眼光在瓶壁上停留了很久:咦!瓶壁上有不少水珠!这在当时是个不解之谜,也是件非常惊人的事儿。

普里斯特利起初还不相信,以为自己的瓶子本来就没擦干。于是,他用干燥的氢气、干燥的瓶子,重新一次又一次开始耐心地进行实验。实验证明:氢气在空气中燃烧(与氧气化合)后,就变成了水。换句话说,水是由氢与氧组成的。此后,不少科学家继续研究,终于证明,一个水分子里含有两个氢原子和一个氧原子。所以水是什么这个问题,科学上的回答应该是:水是氢、氧元素构成的化合物,一个水分子由两个氢原子和一个氧原子组成。

如今证实水的化学成分的最简单的方法是:把水电解,在阴极收集到的是两体积的氢气,而在阳极收集到的是一体积的氧气。

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