托马斯·米奇利

托马斯·米奇利(1889—1944)是美国通用汽车公司的工程师,他在20世纪20年代发明了含铅汽油。事实上,在研制含铅汽油的过程中,米奇利自己就已经铅中毒了。研发的第一年就有10名研究员死于铅中毒,病者无数;在这项技术投入使用的头两个月,越来越多的受害者产生幻觉甚至发疯。米奇利为了证明含铅汽油是无毒的,在一次新闻发布会上,把双手浸入含铅汽油中,并在汽油烟雾中站了整整1分钟。他的这一举动,让许多大众相信了他。米奇利后来又研制了在制冷机中使用的制冷剂——氟利昂。这种化学物质后被证实是破坏臭氧的罪魁祸首。由此可见,科学发明常常是一把双刃剑。米奇利在晚年因为严重的小儿麻痹症导致下肢无法动弹。他的最后一项发明是一组滑轮,帮助自己从床上坐起来。在一次事故中,滑轮失控,米奇利不幸被绳索勒死。如同他的许多发明一样,在带来便利的同时也隐藏着重重危机。