为什么白纸放久了会泛黄

现代造纸的工艺流程

我们知道,绝大多数纸张是用富含纤维素的植物制造的。这些植物的主要成分有纤维素、半纤维素和木质素。

纤维素是长的、线形的葡萄糖聚合物。半纤维素的分子量低得多,它们不是单纯由葡萄糖组成的,而是由多种糖的单元连接而成的。木质素则是以苯丙烷为基本结构组成的复杂大分子。木质素和纤维素、半纤维素一样,是形成植物骨架的主要成分,数量上仅次于纤维素。木质素在植物中所起的作用就像胶水,它能把纤维紧紧地粘在一起。

但在造纸时,木质素却成了一种有害成分。造纸需要把原料制成纸浆,加碱蒸煮,主要目的就是要尽量去除木质素,因为残留的木质素会使纸的强度降低。白纸放置时间久了会泛黄,就是由残留在纸内的木质素引起的。因为木质素容易被氧化,其氧化产物是黄色的。

在造纸过程的制浆工序中,虽然去除了绝大部分木质素,但是不可能把木质素完全除尽,因此还需要漂白,来进一步去除木质素。漂白工艺分为氧化漂白和还原漂白两种。在氧化条件下,残余的木质素转化为可溶性物质,然后被洗脱,所以这一类纸张不易泛黄。而在还原条件下,并不能去除残余的木质素,只是选择性地破坏了有色物质的发色基团,使纸张变白,所以这一类纸张耐久性就比较差,时间长了,受光照和空气氧化,容易泛黄。新闻纸比普通的纸更容易泛黄,主要就是因为没有经过漂白工序,里面所含的木质素含量更高。

富含纤维素的植物不仅用于造纸,当它们被用来制造纺织品的时候,也要先把其中的木质素去除。