为什么不少近代化学家成长于药房

化学和医药一直有着千丝万缕的联系。在古代欧洲,化学家一词的英文chemist指的是炼制药物的炼丹术士。后来,药房的药剂师也被人们称为chemist。

在近代化学出现之前,推动古代化学进步的重要因素之一是炼丹,而炼丹的本意是配制出能治疗疾病和延年益寿的药物。尽管炼丹术掺杂着大量的骗术和糟粕,但是炼丹术士还是为后来的化学家认识物质的属性积累了不少有益的实践经验。

第一次工业革命之后,近代科学的不少分支学科在欧洲出现,化学也是在这个时期出现的。翻看近代化学的历史,我们会发现不少近代化学家都曾经成长于药房。为什么会出现这种情况呢?

这是因为当时欧洲的中小学是没有化学课的,青少年接触化学启蒙教育大多是从药房开始的。药房里既有生物药物,也有矿物药物,这些药物可以作为化学反应的原料。另外,早期的药房本身兼作药品加工厂,会用一些原料配制一些新的药物,因此药房里有很多烧瓶、蒸馏器等实验仪器。这样的药房环境有利于培养青少年对化学研究的兴趣。因此,药房在近代化学发展史上占有一定的地位。让我们来看看几位成长于药房的化学家吧!

法国化学家普鲁斯特(1754—1826)从小就对父亲药房神秘的药品产生了浓厚的兴趣,经常借到药房干活的机会做一些小小的化学实验。虽然小普鲁斯特常常把药房搞得乌烟瘴气,但父亲并没有因此而粗暴干涉,而是加以适当的引导。最终,普鲁斯特发现了名垂史册的定比定律。所谓定比定律,是指一种化合物无论是从天然物质中提取的,还是通过不同的方法人工合成的,其组成元素间的质量比都是固定的。

德国有机化学家李比希(1803—1873)小的时候,父亲开了一家药房和一个生产医药和染料的手工作坊。幼年的李比希非常喜欢到父亲的药房和作坊里去玩。看着那些相互混合可以发生奇妙变化的药剂,小李比希经常陷于幻想之中。在八九岁的时候,李比希就开始独自利用药剂进行一些简单的化学实验。经过药房环境的熏陶和自己的努力,几十年以后李比希成为了德国顶尖的化学家。

李比希的学生肖莱马(1834—1892)也曾经当过药房的学徒。肖莱马小时候非常喜欢化学,因此他在中学辍学之后来到一家药房当学徒,很快成为药剂师的得力助手。1856年,他来到海德堡一家药房当配药助手,成为海德堡大学化学课的旁听生,由此走上了研究化学的道路,最终成为著名的有机化学家。

曾经成长于药房的著名化学家还有瑞典化学家舍勒、英国化学家戴维、法国化学家杜马、德国化学家贝克曼……

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