不锈钢会生锈吗

俗话说:快刀不磨黄锈生。铁会生锈,是它的一大缺陷。为了防锈,为了保护钢铁,人们不得不在铁器表面刷油漆、镀锌、镀“克罗米”……不过,当“外衣”穿破以后,铁依旧会被黄锈吞噬。

人们多么想制造一种不会锈的钢铁啊!

1913年,英国冶金学家亨利·布里尔利埋头于冶炼新的合金钢,想用来制造枪管。因为那时的枪管太容易磨损了。他试了一种又一种配方,一直未达到目的。他把废品扔在院子里。风吹雨淋,很快地这些钢铁就锈迹斑斑了。一天,他路过废品堆时,忽然看到有一块钢铁闪闪发亮,不锈不烂。他对这个奇怪的现象感到很诧异,加以深入的研究之后,才知道那块钢含有很多铬。

铬,是一种银光闪闪的金属,俗称“克罗米”。钢铁表面镀了一层“克罗米”,可以使它的外表变得光亮美观,但里面的钢铁本身仍然会锈蚀。然而,一旦把铬熔入钢铁,使钢铁的含铬量达到12%以上,钢铁不穿任何“外衣”也能拒腐蚀了。布里尔利正是从废品堆里得到启示,发明了不锈钢。

不过,最初人们并不相信会有不锈的钢铁。所以,布里尔利的发明一开始并没有走运。后来,他的一位朋友用不锈钢制造出西餐刀叉,许多人使用这种新式刀叉之后,才感觉到它确实有不会生锈的好处。于是,不锈钢开始受到青睐。1916年布里尔利获得了不锈钢的专利权,并从此被誉为“不锈钢之父”。

如今,制造刀叉,只不过是不锈钢的一个小小的用途。在食品厂,工人用巨大的不锈钢高压锅烧煮食物;在医院手术室,不锈钢手术器械银光锃亮;在化工厂,连高高的反应塔也往往是用不锈钢制成的;合成氨工厂里,需要20多种具有不同性能的不锈钢制造生产设备……在手表中,不锈钢的重量占60%以上。所谓“全钢手表”,是指它的表壳和表后盖全是用不锈钢做的;而“半钢手表”则是指表后盖是用不锈钢做的,表壳则用黄铜或其他金属(镀克罗米)做的。

当然,不锈钢不生锈,这只是指在一般情况下而言的。天下没有不生锈的金属,只是不锈钢耐锈蚀的本领较强。人们曾做过这样的试验:把两块重量都是20克的不锈钢和普通碳素钢,一起放在稀硝酸中煮沸一昼夜,结果普通钢被强烈腐蚀,只剩13.6克重,而不锈钢还剩下19.8克。