为什么星星之火,可以燎原

人们常说,星星之火,可以燎原,意思是微弱的火苗,可以燃遍整个原野。这是为什么呢?

原来,从化学的角度分析,燃烧,通常指的是物质与氧气剧烈反应,释放大量热的过程。

并非所有物质都是可以燃烧的。有些物质,如水、沙子(主要成分二氧化硅)、二氧化碳等,对氧气始终“冷若冰霜”、“不与亲近”,这种物质被称为不可燃物。然而,还有一些物质,它们与氧气“情投意合”,达到一定温度后,便立刻燃烧起来,这种物质就是可燃物。白磷便是如此,它与氧气非常亲密,以至于在常温下便会燃烧起来。

所有可燃物的燃烧都需要一定的温度。这个温度又叫着火点,只有当外界温度高于着火点时,物质才可能燃烧。绝大部分可燃物都不能在常温下燃烧,不然,地球早已成为一片火海。煤炭、酒精、甲烷等可燃物质在常温下与氧气共处时,由于温度没有达到着火点,彼此间还能“克制”,然而温度一高,它们便会猛烈地燃烧起来。

燃烧的另一个重要条件,也是这个事件的“主角”——氧气。月球上因为没有氧气,所以不用担心会有火灾发生。当然,还有一些燃烧并非是物质和氧气发生的剧烈化学反应,其他的一些气体也能和某些物质反应,产生火焰,例如氢气能够在氯气中燃烧,产生苍白色的火焰。

所以,燃烧的持续需要三个条件:可燃物、氧气、达到着火点的温度,三者缺一不可。在广袤的草原上,氧气充足,可燃物丰富,且燃烧的同时会释放出大量的热量,使周围物体温度达到着火点。因此,微弱的火苗一经点燃,便会迅速蔓延整个原野,形成燎原之势。

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