隐形飞机为什么能隐蔽自身

严冬,在英格兰南部的一个小村子里,忽然来了一个怪人。他借宿于霍尔太太的家中。这位怪客确实奇怪,他的衣袖看上去是空的,可是居然能够挥来拂去,仿佛里边有着手臂似的。当他脱去衣服,就什么也看不见了。霍尔太太在客房里惊讶地发现,椅子、凳子居然莫名其妙地移来移去,“被单会自动堆积起来,突然跳起来形成一个尖顶的形状”。很明显,有人把被单盖在身上,却看不见人……

这就是英国作家赫伯特·乔治·威尔斯在科幻小说《隐身人》中所描绘的怪人格里芬。据说此人服用了一种白色的药粉,就变成浑身透明的“隐身人”,以致牧师家里发生了失窃,“听得见钱币的叮当声,却看不到小偷”。

威尔斯绘声绘色描述的“隐身术”毕竟只是科学幻想,而把偌大的一架战斗机“隐身”,却是当今最先进的军事尖端技术。这种飞机就叫作隐形飞机。不过隐形飞机的所谓“隐形”,并不是肉眼看上去是透明的,也不是魔术大师大卫·科波菲尔那样使飞机从人们的视线中遁形,而是指无法被雷达所发现。

雷达被誉为现代“千里眼”,能够远距离探测飞机行踪,不论白天黑夜,不论浓雾弥漫、乌云遮天,都能穿云透雾敏锐发现飞机并精确测定方位、距离。雷达的原理跟蝙蝠飞行和觅食的功能相似,蝙蝠在夜间觅食是靠着发射声脉冲,遇到物体之后反射回来,从“回声”中“听辨”物体的形状和距离。雷达发射的是电磁波,遇到飞机之后反射回来,从电磁波往返的时间可以推算出飞机的距离。

《隐身人》中的怪人格里芬“放弃了医学,改学物理,醉心于光学”,他在向别人讲述“隐身原理”时说,如果物体不反射光线,“那么它本身就看不见了”。这话倒有几分“在行”。隐形飞机对付雷达的办法,就是使雷达发出的电磁波有来无回,雷达接收不到反射回来的电磁波,也就“看不见”飞机了。

要使飞机躲过雷达的视线,有两种方法,一种是物理方法,另一种是化学方法。所谓物理方法,就是改变飞机的形状,把电磁波朝别的方向反射。所以,隐形飞机的外形常常是怪怪的,有的机身是弯曲的,有的是多面体形状,有的座舱盖是扁平的,有的甚至没有机身和尾翼。这些奇形怪状的隐形飞机,都尽量避免有大的垂直面,以防止把电磁波反射回雷达;所谓化学方法,就是让飞机穿上隐形衣——涂上特殊的化学吸波材料,把电磁波吸收掉,“那么它本身就看不见了”。

一架庞大的隐形轰炸机在雷达显示屏上所显示的图像,跟一只小鸟飞过差不多,所以雷达对隐形飞机往往视而不见。在1991年的海湾战争中,“空中隐身人”——美国的F-117隐形轰炸机出击1271次,对巴格达进行精准打击,却躲过了伊拉克雷达的侦察,无一受损。不过,1999年,一架美国的F-117隐形轰炸机被南斯拉夫导弹击落,这意味着飞机的“隐形衣”曝光;2011年12月,美国的一架高空隐形无人侦察机被伊朗军队击落,又一次使美军的化学吸波材料机密暴露。人们从中得知,这种化学吸波材料是用金属粉末和胶质原料所制成的隐形涂层,具有吸收电磁波的作用。此外,还有铁氧体吸波涂料、陶瓷吸波涂料、导电高分子吸波涂料及纳米吸波涂料等。在吸波涂料表面,往往再涂上灰黑色油漆,效果更好。所以隐形飞机几乎都是灰黑色的,没有银白色的。

美国的F-117隐形轰炸机

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