云母片为什么能撕成薄片

拧开电熨斗来看看,咦,里面有一片极薄的白色“玻璃”。不,它还不算是最薄,如果你细心地剥开它,还能撕成更薄的鳞片呢。

这就是云母。云母的俗名叫“千层纸”,它是由许多极薄的、坚韧的、富有弹性的薄片组成的,象一本书似的。

云母有好几种:白云母、黑云母、金云母、水云母。它们的外貌也各有千秋,有的象金黄色的鱼鳞,有的象无色的玻璃,也有的象黑色、绿色的石头。如果你仔细地瞧瞧做阶梯的花岗石,里头有不少黑色的小颗粒,那也是云母。

云母的化学成分很复杂,是属于硅酸盐类,其中大部分是铝的硅酸盐。它们的颜色随成分而异,白云母是硅酸铝钾盐,金云母与黑云母是硅酸铝镁盐与铝镁铁盐,因为云母是一种层状结晶的晶体,层与层之间的结合力很小,所以能象吸墨纸一样地撕成薄片。

云母有个好脾气,就是不导电,绝缘本领非常好。差不多85〜90%的云母,是用于电气工业。在电容器、变阻器、发电机里,都有它的份儿。

在一些高温的炉窑上,为了便于观察火候,在炉壁上常常要开些小窗。人们就把透明的云母片装在小窗上,因为云母能耐高温。

水云母很有趣,它受热后与别的云母不同——会大大地“胖”起来,体积膨胀14〜18倍,闪烁着漂亮的金黄与银白色光辉。在建筑工业上用它作为隔音材料与金色的装饰品。

在工业上,越大越薄的云母,越是宝贵,然而,在大自然里也越是稀罕。人们虽然在上世纪就已研制合成云母,但是,制成的合成云母很小。能不能做成大的、成块的云母片呢?现在,用人工方法已合成了大块的、极薄的“合成云母”。其中有的象这本《十万个为什么》一样大。有了又大又薄的云母,就可以更好地满足工业上的需要。合成云母比天然云母更加纯净、透明,而旦更耐高温:天然云母在600℃左右就会碎裂成粉末,而合成云母则可以耐1000℃的高温。

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