多吃糖为什么牙齿容易被“虫蛀”

蛀牙的X线片

所谓“虫牙”或“蛀牙”(医学上称“龋齿”)是牙齿在身体内外各种因素作用下,逐渐发生硬组织软化和有机质溶解,牙组织受到破坏、缺损的一种慢性疾病。牙组织一旦受到破坏,缺损部分没有愈合能力,只能用其他材料来修复。

先来了解一下“虫蛀”是怎么产生的。黏附在牙齿表面的糖类食物残屑和细菌会形成牙菌斑,这是细菌在牙面上生存和代谢的主要生态环境。细菌在牙菌斑深处酵解糖产酸,酸逐渐腐蚀牙齿,使牙齿脱钙、软化,造成组织缺损而形成龋洞。

根据龋齿的四联因素论,除了细菌和食物因素,宿主(人体)对龋齿的抵抗能力、致龋作用所需的时间也是影响龋齿发生发展的重要因素

可见,细菌是龋齿发生必不可缺的因素。导致龋齿的主要致病菌是变形链球菌,它不但具有较强的产酸能力,并且能产生葡糖基转移酶,使蔗糖转化为高分子多糖。这种多糖反过来诱发变形链球菌的特异性聚集反应,使其黏附于牙齿表面。另外,在龋洞内也往往能发现放线菌和乳酸杆菌,其致龋作用也不能被忽视。

糖类是主要的致龋食物。这是因为,糖类食物不仅可以酵解产酸,还可以通过形成多糖的过程直接参与牙菌斑的形成。儿童们喜爱的带有黏性、质软而精细的含糖食物,如糕点、饼干、糖果和甜味饮料等,很容易黏附在牙齿表面,或者滞留在牙齿的窝沟内,发酵产酸,诱发龋齿。这就是为什么多吃糖牙齿容易被“虫蛀”的原因。

当然,龋齿的产生还与人体的抗龋力有关。人体的抗龋力受以下几方面因素影响:(1)牙齿的形态结构,如牙齿的沟、裂处易患龋;(2)牙齿排列不整齐,拥挤重叠,容易滞留食物残渣和细菌,也易患龋;(3)唾液分泌过少,如睡眠时,口腔内的酸得不到稀释,易造成龋病;(4)如果膳食中缺少蛋白质、维生素和无机盐,将显著降低牙齿的抗龋能力;(5)全身性内分泌功能改变,如甲状旁腺功能减退、甲状腺功能亢进或甲状腺功能减退等病症,都会影响牙齿的抗龋能力。

龋齿的发生是一个缓慢的逐步发展过程,从牙齿表面开始形成菌斑到出现一个小的早期损害(大小刚能钩住探针),再发展成龋洞,平均需要18个月时间。如果能够尽早去除牙菌斑,及时发现和填补龋洞,则能够有效地遏制龋齿的发生和发展。

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