中药是神农尝出来的吗

传说中的神农

历史上关于中药的起源有许多传说。其中,神农尝百草发现药物的故事流传最广。人们为了纪念神农对中医做出的贡献,尊奉他为中药的创始者,并将第一部系统论述药物的著作托名为神农所作,称为《神农本草经》。

神农的故事只是传说。实际上,中医的发明和中药的定性,不是神农一人就能完成的。神农是远古先民寻求食物和从事农耕实践活动经验总结的人格化代表。我们的先人在艰难的求生过程中,逐渐掌握了某些缓解和治疗病痛的办法。如在采集狩猎过程中发现某些食物能够减轻和消除某种病症和伤痛,用烧热的砂石熨烫或用尖锐的石器戳刺身体某些部位也可以缓解病痛。日久天长,这些经验积累成就了中医的萌芽。

据医史学家研究,人们最先发现了植物药,因为人们最早用以充饥的食物大多是植物。原始社会生产力极其低下,原始人不知“树艺五谷”,只是共同采集和消费食物,过着“饥即求食、饱即弃余”的生活。由于没有经验,不能辨别食物有无毒性,在饥不择食的情况下常因误食某些有毒植物引起呕吐、腹泻,甚至昏迷、死亡。如误食大黄会导致腹泻,吃了瓜蒂、藜芦会发生呕吐。与此相反,有时会因食用某些植物,使身体原有的痛楚不适减轻甚至消失。如因食滞引起的腹胀、腹痛、便秘,食用大黄或瓜蒂后可缓解或解除症状。在长期的生活实践中,原始人逐渐掌握了一些植物的形态和性能。他们在处理外伤时,也可能用随手可得的泥土、捣烂的草茎、树叶、苔藓和唾液等涂敷伤口,久而久之,逐渐从中发现一些适用于治疗外伤的外用植物。经过无数次的尝试和积累,人们开始认识这些植物的性能和作用,包括它们的毒性和药性之间的关系,从而有意识地选择利用,开始积累植物药知识。

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