什么是根的作用

根是植物的重要组成部分之一,只不过,它通常生长在地下不被人看见。潜藏在泥土中的根虽然不抛头露面,但它却无时无刻地勤奋工作,默默地为植株做出贡献。

有人把根比喻为植物伸向土壤的嘴巴。的确如此,如果你拔出一棵小草,将带出来的土壤抖落掉,就会看见小草的基部有一丛“胡子”,那就是小草的根。肉眼看去,一株小草有几十条甚至几百条根,那么,是不是意味着它有着几十张甚至几百张伸向土壤的嘴巴呢?如果这样认为的话,那就大错特错了!真正担负起吸收水分和矿质营养的植物“嘴巴”是肉眼看不见的,因为它们太小,只有在显微镜下才能清晰地见到,在每一条根的顶端部分,都长有无数细毛,植物学家称它们为根毛。根毛的数量之多达到惊人的程度。例如,在1平方毫米的豌豆根表面积上,竟然长有200多条根毛,而同等表面积的苹果根上则有300多条根毛,玉米的甚至要超过400条!那么多的根毛,就像无数张微型嘴巴,不停地吸收土壤中的水分和矿物质,提供给植株体生长的需要。

根尖的横切面、纵切面和根毛

植物的根不仅有像嘴一样的吸收功能,而且还有与像脚一样的支撑功能。我们知道,人类双脚的重要作用之一是支撑躯体,而植物的根也同样具有支撑功能,成为保证植株体稳固的基础。可以想象,每一株植物都有很多粗粗细细的根,进入到土壤之中后,就像无数只脚爪牢牢地抓住地下的泥土,打下了坚实的基础。有了根的支撑固定作用,植物的躯体才能挺立起来,而且,树木越高大,根往往越粗壮,扎入土壤更深,稳定性也越大。