蜡烛火焰为什么比酒精灯火焰明亮许多

蜡烛火焰的亮度虽然不能与电灯相比,但比酒精灯火焰要明亮许多倍。所以,酒精灯通常用于加热,蜡烛则常常用来照明。

火焰的明亮程度受多种因素影响,可燃物的含碳量是主要因素之一。含碳量越大,燃烧越充分,亮度也就越高。如乙烷、乙烯、乙炔三种可燃气体,它们的含碳量是逐渐增高的——乙烷在空气中燃烧的火焰不明亮,乙烯火焰较明亮,乙炔火焰在三者中最明亮。而且乙炔由于含碳量高,燃烧时还有黑色浓烟(碳粒等)产生。以前有一种电石灯,点燃时比蜡烛还要明亮。就是因为电石就是碳化钙,与水反应会产生乙炔,所以电石灯的火焰特别亮。

石蜡的含碳量比酒精高出许多。我们可以做一个有趣的对照实验:将一个白色的瓷勺先放在酒精灯火焰上烤灼约1分钟,白色的瓷勺会沾上极少量灰色;再将瓷勺放在蜡烛的火焰上,仅仅几秒钟,白色的瓷勺马上会沾上浓浓的黑色。这种灰色、黑色物质的成分就是碳。这个实验说明,蜡烛燃烧时会有较多碳粒生成,而碳粒进一步燃烧就会产生较明亮的火焰。反之,酒精燃烧时生成的碳粒较少,所以产生的火焰就不是很明亮。

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