为什么蜡烛没有烛芯就点不着

现在,蜡烛已经不再作为主要的照明工具使用了。不过,在生日宴会或一些特殊的场合,人们仍然会点燃蜡烛,既能照明,又能营造氛围。

蜡烛的主要材料是石蜡,不过,要点燃蜡烛,不能直接点燃石蜡,而是首先要点燃烛芯。烛芯由棉线制成,它在燃烧时产生的高温使其周边的石蜡熔化、汽化。石蜡的熔点在50~60℃,所以点燃烛芯后,周围的石蜡熔化流下,就会产生“流泪”现象,而我们看到的烛焰就是石蜡蒸气在空气中的燃烧。

为什么石蜡不能像木炭那样自己燃烧,而要借助于烛芯才能点燃呢?原来,木炭燃烧是一种“表面燃烧”,只要对木炭灼烧片刻,使之温度达到着火点以上,木炭就被引燃了。而石蜡的燃烧属于“蒸发燃烧”,是指燃料受热后产生的蒸气与空气混合后形成燃烧,除了石蜡,酒精、汽油、煤油、菜油等的燃烧也属于蒸发燃烧。

同样是蒸发燃烧,为什么汽油、酒精一遇上火苗就会在液面上方形成熊熊之火,而不需要棉线芯呢?这是因为汽油、酒精在常温下都是很容易挥发的易燃物,而石蜡在常温下放置数年也不会挥发,其蒸发燃烧也就不易进行了。与石蜡情况相似的还有菜油、动物油脂等,它们也都是不易挥发的可燃物。不过,石蜡等可燃物的挥发速度与温度密切相关,温度高,这些物质的挥发速度就加快。烛芯的作用就是局部提高温度,使烛芯附近石蜡分子不断蒸发,从而维持了蜡烛的燃烧。如果将石蜡、食用油脂等放在锅内用炉火加热至高温,使这些可燃物的蒸发速度整体加快,那么石蜡、食用油脂等的引燃就像室温下汽油的引燃一样方便,不需要烛芯也能引燃其表面的熊熊之火了。燃烧学理论将蒸发燃烧以“闪点”来描述其易燃的程度。汽油的闪点远远低于室温,故很易点燃,而石蜡的闪点远高出室温,所以要借助烛芯来点燃。

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