如何寻找化石

要寻找化石,首先得知道化石什么样。由古生物的遗体石化而成的化石,就像动物和植物的遗体,面目并不奇特。如植物化石就像植物根、茎和叶一样,只是石化而已;动物化石则比较复杂,有的保存其壳体(如蚌壳、螺蛳壳等)、硬体(如昆虫等),有的只保存其坚硬的骨头(如爬行动物、哺乳动物等),但也易于辨认。

除此以外,还要了解哪些地层会藏有化石。化石不会在火山岩中,化石通常只在沉积岩中才有保存。但不同类型的沉积岩,化石埋藏情况也很不同。如粗砂岩、砾岩、白云岩内一般不存在化石,因为它们的岩石结构、沉积环境不利于化石保存,或其形成的环境不适合生物生存。只有灰岩、泥灰岩、泥岩、砂质泥岩、粉砂岩、页岩等的岩石结构和沉积环境,才适合生物的生长和化石的保存。不同时代的地层所含的化石也完全不同。如要找三叶虫,最好在寒武纪(距今5.4亿~5亿年)地层中去找,在奥陶纪和志留纪等古生界地层中也有三叶虫化石,但地层越年轻它们就越少;若要寻找植物化石,则一定要在陆相地层中找,尤其是地层中有机质含量较高的层位,如煤系地层;恐龙化石得在中生代的陆相地层中找。也就是说,要大致了解什么时代可能有什么化石,还要确定化石是属于海相还是陆相,在陆相地层中当然不可能找到海洋生物的化石。

地质情况往往千变万化,不同地方、不同时代、不同岩石往往是很不同的,但只要多寻找、多总结经验,就可以从中摸到规律。如中国辽宁西部早白垩世(距今1亿多年)的陆相地层中,在深灰色、灰白色、灰黄色的薄层泥岩中常含有鸟类、昆虫、植物、淡水鱼类以及小型恐龙、翼龙等重要化石。当地村民经常帮古生物学家寻找这些化石,久而久之,他们也都知道在哪里、在什么层位可以找到什么化石,甚至也知道在地底下几米深处可以找到什么化石。俗话说“熟能生巧”,是很有道理的。

有些地区的地层化石很少,因此寻找化石需要有耐心,若在一个地层中很久找不到化石,不妨沿着地层延伸的方向再找找。越是难找的地方,一旦找到了化石,那将会给人们带来意想不到的收获。

菊石化石的形成过程

实体化石硅化木

遗迹化石恐龙足迹

值得一提的是,在个别岩石裂缝上有假化石存在,它们外表有点像植物的树干和树叶,但用放大镜仔细观察,就可以看到它们根本不是树干化石和树叶化石,而是一些黑的锰质沿着岩石裂隙面分布而成的。

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