谁是古海洋中最杰出的“建筑师”

在古海洋里,海绵家族造礁历史悠久,可谓“人才”辈出。不过,最杰出的“建筑师”还要数腔肠动物门的珊瑚。珊瑚体的外形主要取决于它的繁殖方式和生态特征。有性繁殖产出单体珊瑚或群体珊瑚的第一个个体,即原生珊瑚个体;无性出芽或分裂繁殖则产生群体珊瑚。

珊瑚的造礁过程其实就是自身生长壮大的过程。在群体珊瑚中,成千上万的珊瑚虫,也就是珊瑚的软体生活在一起。珊瑚虫具有分泌碳酸钙外骨骼“建造住宅”的本领:先分泌石灰质的底板使自己固定下来;随着珊瑚虫不断向上生长,底板边缘也向上生长,形成钙质外壁;和外壁一样纵向排列的还有板状的隔壁。同时,珊瑚虫底部体壁分泌各种横向的板状骨骼,这些骨骼有横板和鳞板两种。珊瑚虫死后,即使软体部分腐烂了,它的硬体骨骼也能保留下来,而新的珊瑚虫又在其上开始筑“巢”,如此世代积累,珊瑚“城堡”就筑得越来越高且坚如磐石,足以抵御狂风巨浪的冲击。

自晚奥陶世开始,床板珊瑚和四射珊瑚就成为古海洋生物造礁的主角,它们成功度过了奥陶纪末和晚泥盆世的两次生物集群灭绝,缔造了志留纪和泥盆纪的动物造礁鼎盛时代,并在石炭纪得到复苏。不过,这两类重要的古生代珊瑚都在二叠纪末的集群灭绝事件中消亡了。自三叠纪中期开始,硬珊瑚类成为中生代和新生代的中坚分子,开创了新的造礁时代。

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